Syrie: Qui a détruit le minaret de la Mosquée d'Alep?
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SyrieQui a détruit le minaret de la Mosquée d'Alep?

Le minaret de la Mosquée des Omeyyades d'Alep, joyau historique de la Syrie, s'est effondré mercredi. Rebelles et régime s'accusent mutuellement de l'avoir détruit.

«Le minaret de la mosquée historique des Omeyyades, autour duquel de violents combats se sont déroulés durant des mois, s'est effondré mercredi», a indiqué l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH) sans autre précision.

Selon la Coalition de l'opposition, le minaret a été détruit par le feu des chars de l'armée syrienne. Dans un communiqué, elle a accusé le régime de «crime contre la civilisation». La Mosquée des Omeyyades se situe dans la Vieille ville d'Alep, classée au patrimoine mondial de l'Unesco.

Enceinte minée

Un militant anti-régime à Alep a affirmé avoir vu de ses «propres yeux un char de l'armée tirer directement sur la mosquée des Omeyyades, notamment sur le minaret».

«Quand l'armée a pris le contrôle de la mosquée, elle a miné toute son enceinte. Quand les rebelles l'ont reprise, ils ont déminé la majorité de la zone, à l'exception du minaret, à cause d'un tireur embusqué. L'obus d'un char qui a touché le minaret a dû déclencher l'explosion d'une mine», a poursuivi ce membre du centre de presse rebelle d'Alep qui se fait appeler Zein al-Rifaï.

«Les chars (de l'armée) ont commencé à tirer en direction du minaret jusqu'à son effondrement», a indiqué un rebelle dans une vidéo publiée sur internet mercredi.

Autre version

De son côté, la télévision d'Etat a affirmé que des combattants du Front jihadiste Al-Nosra «ont fait sauter le minaret de la mosquée d'Alep puis l'ont filmé (...) pour ensuite faire endosser (les dégâts) à l'armée syrienne».

Aucune vidéo montrant le moment de l'effondrement de la mosquée n'était disponible dans l'immédiat.«Il se peut que le minaret se soit effondré tout seul en raison de la violence des combats au cours des derniers mois», a indiqué de son côté Rami Abdel Rahmane, directeur de l'OSDH.

Déjà endommagée en 2012

Le 28 février, les rebelles se sont emparés de cette mosquée construite au 8e siècle, puis rebâtie au 13e siècle, après le retrait de l'armée.

La mosquée, également connue sous le nom de Grande mosquée d'Alep, avait déjà subi d'importants dommages à l'automne 2012 à la suite de combats entre rebelles et soldats.

Des reliques appartenant selon la tradition au prophète Mahomet, trois cheveux et un fragment de dent, avaient alors été subtilisées. Outre l'architecture superbe des lieux, ces reliques étaient l'une des principales attractions du lieu saint.

Ville stratégique prise

Les forces gouvernementales ont par ailleurs pris mercredi le contrôle de la ville stratégique d'Otaïba, à l'est de Damas, essentielle pour l'approvisionnement en armes des forces rebelles dans la région, a annoncé l'opposition au président Bachar al Assad.

«Le désastre s'est produit, l'armée est entrée à Otaïba. Le régime a réussi à fermer le robinet des armes» destinées à l'insurrection, a déclaré à Reuters via Skype un combattant rebelle sur place.

Des rebelles islamistes ont eux annoncé avoir lancé une offensive dans la province côtière de Lattaquié, un bastion de la minorité alaouite à laquelle appartient la famille Assad et qui domine le pays depuis 40 ans.

Les insurgés, en majorité sunnites, contrôlent des territoires dans le nord et le sud du pays, ainsi que la moitié d'Alep. Les forces d'Assad tiennent Damas et les autres grandes villes. (ats)

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