Tennis – Rafael Nadal fête une finale pour son retour aux affaires
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TennisRafael Nadal fête une finale pour son retour aux affaires

L’Espagnol a battu le Finlandais Emil Ruusuvuori pour se projeter au dernier stade du tournoi ATP 250 de Melbourne. Il affrontera dimanche le Franco-Américain Maxime Cressy, 112e joueur mondial.

Rafael Nadal a affiché sa bonne forme à une semaine du début de l’Open d’Australie.

Rafael Nadal a affiché sa bonne forme à une semaine du début de l’Open d’Australie.

AFP

Pour son retour après cinq mois sans compétition et à huit jours du lancement de l’Open d’Australie (17-30 janvier), Rafael Nadal s’est qualifié ce samedi pour la finale du tournoi ATP 250 de Melbourne, où il affrontera le nouveau venu Maxime Cressy (112e et issu des qualifications), franco-américain.

A l’arrêt depuis sa demi-finale perdue à Roland-Garros en juin dernier – à l’exception de deux matches joués début août à Washington – à cause de son pied gauche récalcitrant, puis contaminé par le Covid-19 fin décembre, Nadal, désormais No 6 mondial, se rassure «pas à pas».

Il est venu à bout du Finlandais Emil Ruusuvuori (95e), 6-4 7-5 en près de deux heures, deux jours après sa première victoire millésime 2022 face au Lituanien Ricardas Berankis (6-2 7-5). Entre les deux, son autre adversaire, le Néerlandais Tallon Griekspoor (65e), a déclaré forfait.

«C’est un retour important pour moi après six mois sans compétition. Il y a bien sûr des choses que je dois faire mieux. Après une longue absence, on est toujours un peu inquiet de ce qui peut se passer, mais mon corps tient pour l’instant, apprécie l’Espagnol aux 20 trophées en Grand Chelem (comme Roger Federer et Novak Djokovic). J’ai déjà connu tout ça, je sais comment faire et je sais qu’il faut être patient.»

Dans l’autre demi-finale, Cressy a surpris le Bulgare Grigor Dimitrov (28e) 7-5, 7-6 (11/9) et s’est invité en finale pour la première fois de sa carrière, à 24 ans. Sur la Rod Laver Arena de Melbourne, Nadal visera pour sa part un 89e titre dimanche.

(AFP)

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