Tragédie de Lampedusa: Recherches toujours suspendues
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Tragédie de LampedusaRecherches toujours suspendues

Les recherches des corps étaient toujours suspendues samedi à Lampedusa en raison d'une mer agitée, après le naufrage deux jours plus tôt d'un bateau de migrants.

Le bilan du drame de Lampedusa pourrait dépasser les 300 morts, ce qui ferait de ce naufrage le pire drame de l'immigration des dernières années.

La récupération des cadavres - 111 seulement ont été retrouvés - «est toujours suspendue», a indiqué Leonardo Ricci, un responsable de la police douanière. Des rafales de sirocco et une mer agitée par des vents de force 4 empêchaient les plongeurs d'opérer.

Parti des côtes libyennes, le bateau clandestin chargé de 450 à 500 migrants en majorité Erythréens a coulé après un incendie accidentel jeudi à l'aube, non loin des côtes de Lampedusa. Les secouristes n'ont réussi à sauver que 155 personnes.

«Il y a une obligation juridique et morale à récupérer tous les corps. Des centaines de familles attendent des nouvelles» de leurs proches, a souligné M. Ricci.

Une des hypothèses serait de «remonter toute l'épave», selon lui, mais «il faut voir comment faire, et les prochaines immersions (de plongeurs) serviront aussi à cela».

«L'horreur»

L'épave a été localisée et les premières explorations ont révélé des scènes choquantes: «C'est une horreur en bas, des dizaines de corps, peut-être des centaines. Ils sont empilés les uns sur les autres, les plus chanceux sont ceux qui se sont noyés les premiers», a témoigné à l'agence Ansa, Rocco Canell, un plongeur d'une école privée.

Quatre bateaux de pêche se sont rendus sur le lieu du naufrage samedi et une couronne a été lancée au son des sirènes. Toto Martello, président du consortium des pêcheurs, a «renvoyé à l'expéditeur les accusations selon lesquelles certains (ndlr: pêcheurs) n'auraient pas secouru les gens qui se noyaient».

Vendredi, tandis que l'Italie célébrait un deuil national, toute l'île de Lampedusa - qui vit de la pêche et du tourisme - s'était arrêtée pour un hommage aux victimes. Une émouvante marche aux flambeaux a aussi été organisée.

Accueillis à Rome

Dans un geste inédit, le maire de Rome Ignazio Marino (gauche) a décidé que les 155 rescapés seraient accueillis dans la capitale, «en signe de rébellion contre la résignation et l'indifférence».

Le Premier ministre italien Enrico Letta a annoncé que les victimes se verraient accorder la nationalité italienne, parlant de «honte». Le ministre de l'Intérieur Angelino Alfano a appelé à changer les règles européennes qui «font trop peser sur les pays d'entrée le fardeau de l'immigration clandestine» et à surveiller davantage les côtes en Tunisie et en Libye d'où partent les clandestins.

L'Italie a connu un afflux de 30'000 migrants et réfugiés sur ses côtes depuis le début de l'année. Selon le réseau d'ONG Migreurop à Paris, en vingt ans, 17'000 migrants sont morts en tentant de rallier l'Europe.

Une pétition pour décerner le Prix Nobel de la paix à Lampedusa, lancée par l'hebdomadaire «L'Espresso», a déjà recueilli près de 30'000 signatures. (ats)

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