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Payerne (VD)Record d'affluence samedi avec 110'000 visiteurs

Air14 a fait le plein de spectateurs samedi, dépassant la barre des 110'000 visiteurs. Parmi eux, le conseiller fédéral Ueli Maurer qui n'a pas rechigné à prendre la pose avec des badauds.

«C'est une bonne occasion de regarder ce que font les autres nations et de soigner ses contacts avec la population», a indiqué le ministre de la défense à l'ats. Interrogé sur l'avenir de la Patrouille suisse, qui a sillonné le ciel payernois ce samedi, Ueli Maurer estime «qu'il y a un avenir pour elle. Les Tiger peuvent être utilisés jusqu'en 2016 environ, ensuite la Patrouille suisse poursuivra ses activités avec les F/A 18. Mais l'acquisition de nouveaux avions militaires reste nécessaire».

Durant la journée, le conseiller fédéral pris un véritable bain de foule, selon un photographe de Keystone. Sourire aux lèvres, il a volontiers accepté de discuter avec les visiteurs et de se faire prendre en photo. Et les sollicitations étaient nombreuses.

Fréquentation record

Durant ce second samedi d'Air14, les organisateurs disent avoir battu leur record d'affluence. «Au moins 110'000 personnes», selon le colonel Ian Logan. Le directeur de la manifestation souligne que les préventes ont littéralement explosé la veille. «Pour des raisons de qualité, nous ne voulions pas dépasser la barre des 100'000 visiteurs mais nous ne pouvions quand même pas refuser des personnes à l'entrée».

«Nous avons par ailleurs les capacités d'accueillir ces gens. D'autant plus que des améliorations ont été apportées par rapport au week-end dernier», ajoute-t-il. Les organisateurs ont ainsi reconfiguré la disposition de certains stands et encouragé les visiteurs à acheter nourriture et boissons avant midi.

Patience de mise

Reste que de longues files d'attente devant des stands étaient tout de même visibles dans l'après-midi. Et il fallait faire preuve de patience à midi pour se procurer un sandwich. Les mieux organisés avaient tout prévu: pique-nique, chaises pliables, crème solaire, glacière ou encore parasol.

C'est que le soleil cognait sur le tarmac de Payerne. Plus de 170 personnes ont ainsi eu recours aux postes sanitaires, huit personnes ont été évacuées en ambulance et deux en hélicoptère «pour la plupart, en raison d'une déshydratation», précise le colonel Simone Rossi, en charge de la sécurité.

Goût de bouchon

Pas de miracle, les quelque 25'000 véhicules qui se sont rendus sur place ont provoqué des perturbations sur les routes. Jusqu'à douze kilomètres de bouchons se sont ainsi étendus sur l'A1 entre Morat (FR) et Payerne, selon Viasuisse.

Dans l'autre sens, entre Estavayer-le-Lac (FR) et Payerne, «le trafic était dense mais sans bouchon», précise Jean-Christophe Sauterel, porte-parole de la police vaudoise. Les routes cantonales n'ont pas été épargnées. Du côté du rail, aucun couac n'est signalé. Les CFF indiquent avoir transporté quelque 25'000 personnes.

La manifestation qui célèbre les 100 ans des Forces aériennes, les 50 ans de la patrouille suisse et les 25 ans du PC-7 Team se termine dimanche. Au programme: la patrouille suisse, Jetman ou un grand final qui mettra en scène 24 F-5 Tiger.

Les organisateurs encouragent les automobilistes à venir tôt, idéalement avant 8h, et en covoiturage. Ou à opter pour le train ou le vélo. (ats)

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