Actualisé 31.10.2013 à 06:24

BrésilReprise des travaux du barrage de Belo Monte

Le président du tribunal fédéral de Brasilia a autorisé mercredi la reprise des travaux de construction du gigantesque barrage de Belo Monte, très contesté, en Amazonie brésilienne.

Belo Monte sera le 3e plus grand barrage au monde.

Belo Monte sera le 3e plus grand barrage au monde.

«Nous reprenons les travaux après la décision du président du tribunal fédéral de Brasilia, Mario Cesar Ribeiro», a indiqué le consortium Norte Energia dans un communiqué.

Vendredi, un juge de ce même tribunal, Antonio Souza Prudente, avait prononcé la suspension de l'autorisation environnementale accordée au projet et ordonné l'arrêt des travaux du barrage hydroélectrique, situé sur le fleuve Xingu, dans l'Etat amazonien du Para (nord).

Mais alors que les 20'000 travailleurs de Belo Monte se préparaient à cesser leurs activités, le président du tribunal a annulé la sentence de vendredi et affirmé qu'une telle décision devait être prise par une Cour spéciale, a expliqué mercredi une porte-parole de ce tribunal.

Troisième du monde

Belo Monte est le barrage le plus important en cours d'édification au Brésil et le troisième du monde, derrière celui d'Itaipu (Brésil et Paraguay) et des Trois Gorges (Chine).

Il fournira 11'233 mégawatts, soit 11% de la capacité installée du pays, et la première tranche devrait entrer en service en 2015. Sa mise en place entraînera l'inondation de 502 km2. Son coût est estimé à 13 milliards de dollars.

Même si leurs terres ne seront pas inondées, l'édification du barrage risque de changer le mode de vie des communautés indiennes vivant aux alentours, qui ne pourront plus pêcher pour leur subsistance en raison de la dérivation des cours d'eau.

De nombreuses actions d'opposants et grèves des travailleurs ont déjà perturbé les travaux à plusieurs reprises. (ats)

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