Pacifique: Retour sur Terre sans encombre pour Dragon
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PacifiqueRetour sur Terre sans encombre pour Dragon

La capsule non habitée a amerri dimanche dans l'océan Pacifique au large des côtes du Mexique, ont annoncé SpaceX et la NASA.

La capsule avait été détachée six heures plus tôt de la Station spatiale internationale (ISS) pour entamer son retour sur Terre. Dragon a amerri en douceur comme prévu à 21h05 (en Suisse), a précisé la NASA. Le vaisseau de six tonnes avait été largué du bras télémanipulateur de la Station comme prévu à 15h26 à la verticale de l'océan Indien au sud de l'Australie après un séjour de 28 jours attaché à l'avant-poste orbital auquel il s'était amarré le 20 avril dernier.

Dragon avait été lancé le 18 avril à bord de la fusée Falcon 9 de SpaceX depuis la base de Cap Canaveral en Floride (sud-est). Le précédent lancement d'une capsule Dragon avait eu lieu en mars 2013.

La NASA compte sur SpaceX et d'autres sociétés pour prendre la relève des navettes spatiales, dont la dernière a volé en juillet 2011, afin de ravitailler à moindre coût l'ISS et y transporter des astronautes. Aux termes d'un contrat de 1,6 milliard de dollars avec la NASA, SpaceX doit effectuer au total douze missions de fret vers la Station.

L'agence spatiale américaine a également conclu un contrat de ravitaillement de l'ISS, de 1,9 milliard, avec Orbital Sciences Corporation dont la capsule Cygnus a effectué sa première livraison en janvier 2014.

SpaceX, Boeing et Sierra Nevada ont aussi été retenus par la NASA pour développer des vaisseaux privés de transport de personnes vers l'ISS et d'autres destinations orbitales, qui devraient voler en 2017. Cela mettra fin à la dépendance aux Soyouz russes pour acheminer des astronautes américains à l'ISS - pour 70 millions de dollars la place - depuis la fin des navettes. (ats)

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