Tennis - Indian Wells: Retour victorieux de Nadal

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Tennis - Indian WellsRetour victorieux de Nadal

Rafael Nadal (no 3) a réussi son entrée en matière dans le Masters 1000 d'Indian Wells en battant au 2e tour l'Allemand Rainer Schüttler (ATP 90) 6-4 6-4.

Le Majorquin de 23 ans, tenant du titre dans le désert californien, était absent du circuit depuis son abandon en quart de finale à Melbourne face à Andy Murray en raison d'une déchirure musculaire au niveau du genou droit.

De son côté, Novak Djokovic (no 2) s'est fait une petite frayeur en concédant un set blanc à l'Américain Mardy Fish (ATP 106). Malgré cette alerte, le Serbe s'est imposé 6-1 0-6 6-2.

Tête de série no 1 chez les dames, la Russe Svetlana Kuznetsova a pris la porte d'entrée, dominée 6-4 4-6 6-1 par l'Espagnole Carla Suarez Navarro (WTA 42). L'autre surprise du week-end est venue de l'élimination de la Belge Justine Henin, évincée 2-6 6-1 6-4 par l'Argentine Gisela Dulko (WTA 37).

Côté suisse, il ne reste plus que Roger Federer en lice après la défaite au 2e tour de Patty Schnyder (WTA 48). Au terme d'un combat de plus de deux heures, la Bâloise a été battue 6-3 5-7 6-4 par la Russe Nadia Petrova (WTA 19).

Federer se sent prêt

Exempté de 1er tour, Federer devait débuter son tournoi dans la nuit de dimanche à lundi, face au Roumain Victor Hanescu (ATP 43). Eloigné des courts depuis sa victoire à l'Open d'Australie et victime d'une infection pulmonaire fin février, le no 1 mondial a assuré se sentir «à 100 %» avant d'attaquer le premier Masters 1000 de la saison.

«Il y a quelques jours à l'entraînement, je me suis dit: ça y est. J'ai senti que j'étais revenu à mon état normal. Jeudi je me suis entraîné quatre heures. Je sais que ça va, qu'il n'y a pas de problèmes, je suis prêt à jouer», a expliqué Federer.

Le Bâlois, arrivé sur place il y a plus d'une semaine pour s'adapter au décalage horaire, a l'occasion de devenir le premier à remporter quatre fois le tournoi organisé dans le désert californien. Sa dernière victoire dans le «Tennis garden» d'Indian Wells remonte à 2006.

Avant de déclarer forfait à Dubaï en raison de son problème pulmonaire, Federer a fait un passage par l'Ethiopie, le 12 février, pour constater de visu l'avancement d'une des projets humanitaires qu'il parraine en Afrique.

Federer a assuré que son voyage en Ethiopie n'avait rien à voir avec son souci de santé qui a suivi. «Les médecins m'ont dit que je n'étais pas resté sur place (en Ethiopie) assez longtemps pour attraper ça là-bas», a dit le joueur aux 16 titres du Grand Chelem.

(ats)

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