Vendée Globe: Riou démâte à proximité du cap Horn
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Vendée GlobeRiou démâte à proximité du cap Horn

Le voilier PRB, endommagé mardi dans le sauvetage de Jean Le Cam par Vincent Riou au large du cap Horn, a démâté mercredi soir. Les deux marins sont cependant sains et saufs.

Riou, vainqueur de la dernière édition de ce tour du monde en solitaire sans escale, en 2005, est donc contraint à l'abandon. Il reste désormais 12 bateaux en course, sur 30 au départ le 9 novembre.

Le skipper a informé son service de presse à 20h20 heure de Paris. «On vient de démâter, on est dans les îles», leur a-t-il dit. A ce moment là, PRB était par 55° 55' sud et 66° 59' ouest, à 7,8 milles dans le nord-est du phare du Horn.

A 21h17, Vincent recontactait son équipe pour dire qu'il ne voulait pas lancer un SOS mais chercher, notamment via les contacts d'Isabelle Autissier, la navigatrice en croisière dans la zone, si un bateau pouvait les remorquer.

Mardi soir, Riou avait récupéré à bord de PRB Jean Le Cam, dont le voilier avait fait naufrage et s'était retourné, quille en l'air, dans le Pacifique sud.

Au cours de la manoeuvre, un «outrigger» de PRB, (pièce maintenant le mât en tension) a été brisé lors d'un choc contre la quille de l'épave retournée. Le mât de PRB s'est alors incliné à 30 degrés, menaçant de tomber. Jean Le Cam avait immédiatement aidé Riou à manoeuvrer pour redresser et sécuriser le mât, mais son équilibre restait précaire.

«C'est la réparation de fortune effectuée juste après la montée à bord de Jean Le Cam qui a cédé, indiquait le communiqué, (...) entraînant la chute du mât de PRB. A bord, ne restait plus que la bôme donc pas de possibilité de gréement de fortune dans l'immédiat. Surtout, Vincent évoquait l'impossibilité de réaliser un tel gréement en naviguant dans les îles. Vincent Riou et Jean Le Cam, se sont alors affairés à couper les câbles et à dégager le pont que Vincent décrira plus tard comme «détruit et privé de tout chandelier» (la rambarde).

Riou avait franchi le cap Horn quelques heures avant son démâtage, et devait retrouver Isabelle Autissier pour transborder Jean Le Cam à bord de son bateau. (ats)

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