Football - Angleterre: Robert Pires va rejoindre Aston Villa
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Football - AngleterreRobert Pires va rejoindre Aston Villa

Le milieu de terrain français Robert Pires va rejoindre Aston Villa d'ici à la fin de la semaine, a annoncé mardi le club anglais entraîné par Gérard Houllier.

Le champion du monde 1998, 37 ans, est sans contrat depuis son départ de Villarreal l'été dernier.

Le champion du monde 1998, 37 ans, est sans contrat depuis son départ de Villarreal l'été dernier.

Pires s'entraînait ces derniers temps avec Arsenal, où il avait passé six saisons fructueuses entre 2000 à 2006, remportant deux titres de champion d'Angleterre et marquant 62 buts en Premier League.

Aston Villa est actuellement confronté à une cascade de blessures, touchant notamment son secteur offensif (Carew, Heskey, Reo-Coker, Agbonlahor).

L'équipe, prise en main par Gérard Houllier début octobre, occupe la neuvième place du classement avec quatre victoires, cinq nuls et neuf défaites.

L'adjoint d'Houllier, Gary McAllister, a estimé que le joueur arriverait «en bonne condition».

«Il s'entraînait avec Arsenal. Je sais que le boss et Arsène Wenger s'entendent très bien. Je pense qu'il va nous rejoindre dans les deux ou trois prochains jours», a-t-il dit.

«C'est un joueur que tout le monde peut prendre comme modèle en raison de ce qu'il a fait auparavant», a-t-il ajouté.

Après des débuts à Reims, sa ville natale, Pires avait porté le maillot de Metz puis de Marseille avant de rejoindre les «Gunners». Il venait de passer quatre saisons avec Villarreal, qui n'avait pas souhaité le conserver.

Le joueur avait toujours affirmé qu'il ne comptait pas mettre un terme à sa carrière.

(afp)

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