Tennis: Roger Federer a réussi son retour
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TennisRoger Federer a réussi son retour

Après 405 jours d’absence et deux opérations au genou, le Bâlois a retrouvé le circuit mondial. À Doha, il a lutté pour battre le Britannique Dan Evans (ATP 28) en trois sets (7-6 3-6 7-5).

La balle de match de Roger Federer.

SRF

«Un seul être vous manque et tout est dépeuplé», disait le poète Alphonse de Lamartine. Un vers qui ne s’applique (enfin) plus à Roger Federer et au tennis. Le Bâlois a signé son grand retour mercredi soir à Doha après plus de 400 jours d’absence et deux opérations au genou.

Pour ce deuxième tour au Qatar, «RF» a dû se battre pendant près de deux heures et demie pour écarter Dan Evans (7-6 3-6 7-5). Roger Federer a fait la différence sur la fin en volant le service de son adversaire sur le dernier jeu du match. Le soulagement et l’émotion pouvaient se lire sur son visage au moment de lever les bras au ciel.

Premier défi physique

Sur la balle de match, son revers gagnant qui file le long de la ligne pour conclure, était comme une signature. Après treize mois d’absence, Roger Federer a tenu physiquement et s’est imposé même s’il était logiquement loin de son meilleur niveau.

Premier match et premier défi physique pour le numéro 6 mondial qui aura 40 ans en août: il lui a fallu trois sets et 2h24 pour éliminer le Britannique Daniel Evans. «C’est bon d’être de retour, bien sûr c’est encore meilleur de gagner. C’était un super match, on avait joué plus de vingt sets ensemble ces dernières semaines», a savouré Federer en rappelant qu’Evans avait été son partenaire d’entraînement depuis quinze jours.

«J’étais fatigué, il restait plus d’énergie à Dan, mais je me suis dit: «si je dois perdre, autant que ce soit en donnant tout». Je suis très heureux de ma performance, et c’est toujours sympa de terminer par un revers gagnant long de ligne», a confié le Suisse aux vingt titres du Grand Chelem.

Le match a surtout valu pour l’intérêt porté au retour de Federer, qui n’avait plus joué en compétition depuis son élimination par Novak Djokovic en demi-finale de l’Open d’Australie 2020 en raison d’une double opération au genou droit, que pour sa valeur intrinsèque.

Comme attendu, ce sont les matches en compétition qui ont semblé manquer à Federer, manifestement en manque de repères physiques et tennistiques.

Quelques hésitations

Au point que, très tranquille, très affûté physiquement, il a semblé plus amusé qu’énervé par les coups plutôt anodins qui lui ont parfois échappé. En s’appuyant sur un gros premier service, preuve que son genou ne le handicapait pas, Federer s’est accroché mais il s’est montré fragile voire maladroit dans l’échange, tant du fond du court qu’à la volée.

«La route a été longue et difficile. C’est un énorme défi de revenir à mon âge, mais ça valait le coup, parce que j’ai joué un bon match»

Roger Federer

Ses hésitations dans l’engagement étaient vraisemblablement plus dues à la crainte d’une blessure qu’à une réelle douleur. Mais l’immense champion s’est réveillé en toute fin de partie: soudain bien plus incisif, il s’est offert une première balle de match à 5-4 sur le service d’Evans qui a cependant fini par remporter sa mise en jeu.

Un «énorme défi»

Ce n’était que partie remise puisque deux jeux plus tard, Federer a conclu le match d’un revers croisé enchaîné avec un énorme revers long de ligne qui a laissé Evans à plusieurs mètres de la balle.

«Avec la fatigue, vous ne savez pas vraiment si c’est les muscles ou autre chose, mais l’important, c’est comment je vais me sentir demain. Ça a été une route longue et difficile, c’est un énorme défi de revenir à mon âge, mais ça valait le coup, parce que j’ai joué un bon match», a-t-il ajouté.

Un quart abordable

Contre Evans, le Suisse est apparu emprunté durant presque tout le match, peut-être plus par crainte d’une blessure qu’à cause d’une douleur effective. Car la façon dont il a servi a été un signe que son genou était opérationnel. Ce service lui a permis de s’accrocher alors qu’il était souvent mis en danger à l’échange, se montrant fragile voire maladroit tant du fond du court qu’à la volée.

En quarts de finale, le Bâlois affrontera le Géorgien Nikoloz Basilashvili (42e). Il avait facilement remporté leur seule confrontation, lors du premier tour de l’Open d’Australie 2016.

(AFP/Sport-Center)

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122 commentaires
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Hillarant

10.03.2021, 22:48

Ces pro-federer prêt à insulter ceux qui pensent différemment me fend la gueule 😂 Un besoin viscéral de le défendre à tout prix. Des doutes peut-être sur votre dalaï lama? 🤣

Sunrisemusic

10.03.2021, 22:44

On lui offre un tabouret pour ces 40 ans? 🤔

Anti tennis

10.03.2021, 22:30

N'y a t-il pas plus important que le retour de ce type ? Regardez un multi millionnaire jouer à la baballe alors que les gens n'ont plus un rond pour payer leurs factures et manger décemment.