Actualisé 12.03.2007 à 09:44

Roger Federer ne battra pas le record de Guillermo Vilas

Indian Wells - Roger Federer a peut-être laissé passer une chance unique de battre un record vieux de trente ans: les 46 matches sans défaite de Guillermo Vilas.

A Indian Wells, le no 1 mondial a, en effet, concédé son premier revers depuis le 15 août dernier alors qu'il restait sur une série de 41 victoires.

Le Bâlois a été battu 7-5 6-2 par Guillermo Canas (ATP 60), dont le retour à la compétition après avoir observé une suspension de quinze mois pour dopage est vraiment tonitruant. Depuis le mois de septembre, l'Argentin a, en effet, remporté cinq Challengers et un tournoi ATP-Tour. Repêché au titre de lucky loser après le forfait du Belge Xavier Malisse, Guillermo Canas a sauvé deux balles de premier set à 5-4 avant de prendre le contrôle du match.

Soigné au second set pour des ampoules aux pieds, Roger Federer avoue avoir perdu le fil de son tennis en fin de match. «Je déteste demander un temps mort pour faire appel au soigneur, explique-t-il. J'accusais un set et un break de retard au moment de l'interruption du jeu. Je n'ai jamais pu retrouver le bon rythme à la reprise».

Guillermo Canas est ainsi le premier joueur en 2007 à damer le pion à Roger Federer, le premier depuis Andy Murray l'été dernier à Cincinnati. Roger Federer n'avait plus perdu contre un joueur aussi mal classé depuis sa défaite en 2005 à Monte-Carlo face à Richard Gasquet qui occupait alors le 101e rang à l'ATP.

Le tournoi d'Indian Wells continue toutefois pour Roger Federer qui s'est qualifié en double avec Yves Allegro. Les deux Suisses ont enlevé leur premier tour 6-4 7-6 devant les Espagnols David Ferrer et Tommy Robredo. Dans le simple dames, Martina Hingis (no 3) s'est qualifiée pour les huitièmes de finale en battant 6-2 6-4 l'Autrichienne Yvonne Meusburger (WTA 127).

Sa prochaine adversaire sera Daniela Hantuchova (WTA 18) contre laquelle elle a une revanche à prendre. Il y a quinze jours à Doha, Martina s'était inclinée devant la Slovaque en quart de finale après avoir pourtant mené 6-1 4-1.

(si)

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