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TennisRoger Federer renonce à la Coupe Davis

Le Bâlois a publié son calendrier 2014, sur lequel ne figure pas la rencontre du 1er tour du Groupe mondial en Serbie (31 janvier - 2 février).

Le sportif accueillera bientôt son troisième enfant.

Le sportif accueillera bientôt son troisième enfant.

Ces dix dernières années, Federer n'a participé qu'une seule fois à ce 1er tour. C'était en 2012 à Fribourg, où les Suisses s'étaient piteusement inclinés face aux Etats-Unis. L'homme aux 17 titres en Grand Chelem ne semble toutefois pas décidé à retenter l'aventure et partir à la conquête du dernier trophée majeur qui manque à son palmarès.

L'espoir était pourtant de mise pour cette édition 2014. La nouvelle dimension prise par Stanislas Wawrinka aurait pu convaincre Federer que la Suisse avait ses chances en Coupe Davis. De même, la perspective d'aller défier Novak Djokovic sur ses terres - pour autant que le Serbe confirme sa participation à ce 1er tour - aurait pu représenter un défi inédit pour le Bâlois. Cela n'a toutefois pas suffi à le convaincre.

Une nouvelle fois orpheline de son leader, l'équipe de Suisse sera donc condamnée à l'exploit en février prochain à Novi Sad, si elle veut franchir le 1er tour du Groupe mondial, ce qui ne lui est plus arrivé depuis 2004.

S'il n'a pas inscrit la Coupe Davis sur son programme 2014, diffusé samedi soir sur sa page Facebook, Federer a dévoilé une liste de 16 tournois. Sans grande surprise, l'actuel no 6 mondial disputera les quatre tournois du Grand Chelem ainsi que huit des neuf Masters 1000, zappant comme ces dernières années celui de Monte-Carlo. Parmi les tournois moins cotés, il sera également en lice la semaine prochaine à Brisbane, puis à Dubaï, Halle et Bâle. Federer a toutefois précisé que ce calendrier pourrait subir quelques modifications au cours de l'année.

Un «bye» à Brisbane

Pour ses débuts en 2014 à Brisbane, Federer a été exempté de 1er tour. Tête de série no 1 d'un tournoi qu'il dispute pour la première fois, il entrera en lice face au vainqueur du match opposant le Finlandais Jarkko Nieminen à l'Australien James Duckworth.

En 13 confrontations, Federer s'est toujours imposé face à Nieminen (ATP 39). Il n'a en revanche jamais été opposé à Duckworth (ATP 136), qui bénéfice d'une invitation à Brisbane. Si la logique est respectée, il devrait ensuite retrouver successivement sur sa route Dmitry Tursunov (ATP 29), Kevin Anderson (ATP 20) et Kei Nishikori (ATP 17).

Pour ce premier tournoi de l'année, Federer s'est également inscrit en double. Il fera équipe avec le Français Nicolas Mahut. Les deux hommes affronteront d'entrée la tête de série no 1, la paire néerlando-roumaine Jean-Julien Rojer/Horia Tecau.

Federer est arrivé samedi à Brisbane en compagnie de sa famille, de son coach Severin Lüthi et de son physiothérapeute Stéphane Vivier. Quant à Stefan Edberg, auquel il vient de faire appel comme entraîneur à temps partiel, il ne le retrouvera qu'à la mi-janvier pour l'Open d'Australie.

(si)

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