Présidentielle américaine: Romney remporte la primaire de l'Illinois
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Présidentielle américaineRomney remporte la primaire de l'Illinois

L'ancien gouverneur du Massachusetts a facilement mis à distance ses concurrents dans l'Illinois et se rapproche de l'investiture républicaine pour la présidentielle.

Mitt Romney a remporté 45% des suffrages dans l'Illinois, Selon CNN

Mitt Romney a remporté 45% des suffrages dans l'Illinois, Selon CNN

Mitt Romney a facilement remporté mardi la primaire de l'Illinois, renforçant ses chances d'être désigné candidat du parti républicain à l'élection présidentielle. Mais son rival ultraconservateur Rick Santorum semble décidé à poursuivre le combat.

Les chaînes de télévision Fox News et CNN ont pronostiqué une nette victoire de l'ancien gouverneur du Massachusetts dans l'Illinois, Etat du nord du pays qui englobe la grande ville de Chicago. Selon les projections de CNN, le multimillionnaire a remporté 45% des suffrages contre 35% à M. Santorum, 12% à l'ancien président de la Chambre des représentants Newt Gingrich et 8% à l'isolationniste Ron Paul.

Cette victoire aisée permet à l'ancien gouverneur du Massachusetts, qui peine à séduire l'électorat conservateur, de marteler son argument selon lequel le moment est venu pour les républicains de s'unir derrière sa candidature.

Un choix

«Une élection, c'est un choix et, aujourd'hui, des centaines de milliers de personnes dans l'Illinois ont rejoint des millions d'autres à travers le pays pour se joindre à notre cause», a réagi Mitt Romney devant des partisans en liesse à Schaumburg, une banlieue de Chicago.

Cette victoire dans l'Etat dont Barack Obama a été sénateur devrait aussi lui donner un nouvel élan en vue des consultations en Louisiane samedi ainsi que dans le Maryland et à Washington, la capitale fédérale, le 3 avril.

Héraut

Mais elle est loin de suffire à écarter son grand rival Rick Santorum, chouchou de l'aile droite du parti républicain et héraut des valeurs chrétiennes et familiales. L'ancien sénateur de Pennsylvanie, encore inconnu du grand public il y a six mois, a réussi à empocher 10 des 32 consultations organisées jusqu'à maintenant, en capitalisant sur le manque d'enthousiasme que soulève M. Romney dans les Etats les plus conservateurs.

Fort d'une organisation bien huilée et largement mieux financée que celle de ses rivaux, Mitt Romney reste le favori pour remporter l'investiture de son parti lors de la convention qui se déroulera fin août à Tampa, avant d'affronter M. Obama à la présidentielle du 6 novembre.

Traîner

Mais la course devrait traîner en longueur. S'exprimant devant ses partisans à Gettysburg, dans son fief de Pennsylvanie, Rick Santorum a promis de poursuivre le combat.

Ses soutiens appellent Newt Gingrich à se retirer pour mettre fin à l'éparpillement de l'électorat le plus conservateur qui profiterait in fine au modéré Romney. M. Gingrich n'a remporté pour l'heure que deux Etats mais n'a montré mardi soir sur Fox News aucune envie de jeter l'éponge.

Pour obtenir l'investiture lors de la convention républicaine, un candidat doit rassembler 1144 délégués désignés Etat par Etat lors des différents scrutins. Avant le scrutin de l'Illinois (54 délégués en jeu), M. Romney en avait engrangé 516, Rick Santorum 236, Newt Gingrich 141 et Ron Paul 66, selon le site spécialisé RealClearPolitics.

Rendez-vous

M. Romney devrait conforter son avance en avril, grâce aux scrutins prévus dans plusieurs Etats du nord-est du pays, à l'électorat relativement modéré. Mais M. Santorum pourrait reprendre du poil de la bête en mai lorsque se prononceront des Etats conservateurs de l'ouest et du sud du pays, comme le Texas, le Nebraska et le Kentucky.

Par conséquent, il faudrait attendre juin et les primaires dans le grand Etat de Californie pour que M. Romney franchisse le seuil fatidique des 1144 délégués, estiment des experts de l'American Enterprise Institute, un cercle de réflexion marqué à droite.

(ats)

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