Espace: Rosetta s'est fait des frayeurs
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EspaceRosetta s'est fait des frayeurs

La sonde européenne a rencontré de sérieuses difficultés de navigation en survolant de très près samedi la comète Tchouri mais elle s'en est sortie et va bien.

Le 28 mars, en s'approchant à 14 km de la surface de la comète Tchouri, qui rejette de plus en plus de gaz et de poussières à mesure qu'elle se rapproche du Soleil, la sonde européenne Rosetta a «expérimenté des difficultés significatives de navigation», a écrit vendredi l'Agence spatiale européenne (ESA) dans un billet posté sur son blog.

Ses capteurs d'étoiles qui lui permettent de s'orienter se sont mis à mal fonctionner.

Son antenne directionnelle a commencé à ne plus pointer la Terre, ce qui a eu un impact sur les communications. La sonde a alors basculé en mode sécurité (safe mode) pendant un moment dimanche. Lundi, Rosetta est repassée en mode normal. «La sonde a réussi à récupérer mais il lui faudra un peu plus de temps pour reprendre ses activités scientifiques normales», souligne l'ESA.

«Merci pour vos gentils messages», a dit jeudi Rosetta, sur son compte Twitter animé par l'ESA. «Je me sens beaucoup mieux et j'espère reprendre mes activités normales bientôt», a-t-elle ajouté pour rassurer ses abonnés. En s'approchant de la comète Tchourioumov-Guérassimenko, lancée dans une course vers le Soleil, la sonde, qui est munie de grands panneaux solaires, rencontre davantage de traînées de gaz et de poussières.

A 420 millions de kilomètres de la Terre

Les survols très près de la comète ont un autre effet, comme cela avait déjà été observé le 14 février lors d'un passage à 6 km seulement de la surface. Les systèmes de la sonde destinés à capter les étoiles pour permettre la navigation sont perturbés car ils prennent les débris de la comète pour des étoiles.

Rosetta a voyagé pendant dix ans avant de rencontrer la comète Tchourioumov-Guérassimenko et de larguer le robot Philae dessus à la mi-novembre. La comète se trouve actuellement à plus de 420 millions de km de la Terre et à 293 millions de km du Soleil. L'activité de la comète devrait encore augmenter au cours des prochains mois alors qu'elle se rapproche de sa périhélie le 13 août. Il s'agit du point le plus proche du Soleil sur l'orbite de la comète.

(afp)

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