Guerre en Ukraine : Russes et Ukrainiens fêtent Noël, les hostilités se poursuivent

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Guerre en Ukraine Russes et Ukrainiens fêtent Noël, les hostilités se poursuivent

Les combats se poursuivaient samedi malgré le cessez-le-feu décrété par Vladimir Poutine à l’occasion du Noël orthodoxe. 

Un tank ukrainien près de Kupiansk, le 6 juillet 2022. 

Un tank ukrainien près de Kupiansk, le 6 juillet 2022. 

Getty Images

Les Ukrainiens comme les Russes célébraient samedi la fête du Noël orthodoxe en pleine guerre, alors que les hostilités se poursuivaient sur plusieurs points du front malgré un cessez-le-feu unilatéral décrété par le président Vladimir Poutine. Comme la veille, l’armée russe a assuré son intention de poursuivre la trêve jusqu’à minuit samedi (22h en Suisse), tout en dénonçant des tirs d’artillerie ukrainiens sur ses positions qui se poursuivent. 

Ruse dénoncée

Moscou a affirmé avoir repoussé des attaques ou répondu à des tirs ukrainiens dans plusieurs endroits du front, infligeant des pertes à son adversaire. L’Ukraine met en doute la sincérité de la trêve russe, affirmant qu’il s’agit d’une ruse pour gagner du temps. Washington, Paris, Londres, Berlin et l’UE ont fustigé l’initiative.

Des journalistes présents à Tchassiv Iar, dans l’est de l’Ukraine, ont constaté des bombardements soutenus tout au long de la matinée. À Bakhmout, l’épicentre des combats situé plus au nord, l’AFP avait déjà entendu vendredi des duels d’artillerie des deux côtés du front, dans les heures qui ont suivi l’instauration du cessez-le-feu unilatéral par la Russie. Ces tirs étaient toutefois d’intensité moindre par rapport aux journées précédentes.

Luttes de chapelles 

Les deux pays, en guerre depuis février 2022, célébraient samedi la fête du Noël orthodoxe, confession majoritaire en Russie comme en Ukraine. Du côté russe, Vladimir Poutine a assisté seul à un office religieux dans une église du Kremlin vendredi à minuit, dérogeant à son habitude d’assister à la liturgie en province ou en périphérie de Moscou.

Dans un message diffusé samedi par le Kremlin, le président russe a adressé ses félicitations aux chrétiens orthodoxes, indiquant que ce jour inspire «de bonnes actions et aspirations». Les organisations ecclésiastiques «soutiennent nos soldats qui participent à une opération militaire spéciale», a déclaré le président russe, utilisant le terme officiel du Kremlin pour désigner l’offensive en Ukraine.

Côté ukrainien, des centaines de fidèles ont assisté samedi à une liturgie historique dans le célèbre monastère de la laure des Grottes de Kiev, autrefois sous la juridiction du patriarcat de Moscou mais passé en décembre dans le giron de l’Église ukrainienne indépendante. L’office était dirigé pour la première fois par le métropolite Epiphany, le chef de cette Église formée en 2018-2019 après un schisme avec le patriarcat de Moscou.

«Événement historique» 

«Nous avons attendu longtemps pour que ce sanctuaire nous soit remis. C’est un événement véritablement historique, que tous les Ukrainiens attendaient», a dit à l’AFP Veronika Martyniouk, 19 ans, qui dirige la chorale. «Chaque pays a son Église. Et nous avons notre propre Église – c’est très bien, une Église ukrainienne, c’est comme ça que ça doit être», a abondé Oksana Sobko, 47 ans, une fidèle.

Livraisons d’armes 

Même s’il avait été respecté, le cessez-le-feu décrété par Vladimir Poutine n’aurait offert que 36 heures de répit dans un conflit de grande intensité, qui dure depuis près de 11 mois et dont le règlement ne semble pas avoir avancé.

Les États-Unis, principal soutien de Kiev, ont promis vendredi une nouvelle aide militaire massive de trois milliards de dollars à l’Ukraine, qui comprendra la fourniture de véhicules blindés d’infanterie Bradley, de transports de troupes et d’obusiers. «Cette année victorieuse ne fait que commencer», s’est félicitée la présidence ukrainienne, précisant que le «paquet» américain inclut également des missiles de précision HIMARS et antiaériens Sea Sparrow.

Cette annonce suivait celle de l’Allemagne qui a indiqué qu’elle enverrait au premier trimestre 40 blindés «Marder», emboîtant le pas à la France qui a annoncé mercredi une prochaine livraison de chars de combat légers AMX-10 RC. Les livraisons d’armes occidentales sont cruciales pour Kiev et lui ont notamment permis de mener une contre-offensive efficace qui a chassé les forces russes de la région de Kharkiv dans le nord-est et de la ville de Kherson dans le sud.

Avec l’hiver, le front se trouve en grande partie gelé. L’Ukraine a toutefois dit redouter une nouvelle offensive russe. 

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(AFP)

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