Actualisé 20.09.2008 à 09:51

GolfRyder Cup: avantage américain après la première journée

Les Etats-Unis ont pris le meilleur départ lors de la Ryder Cup.

Ils mènent en effet 5,5 points à 2,5 contre l'Europe à l'issue de la première des trois journées, à Louisville (Kentucky).

Après avoir pris la tête en matinée avec l'épreuve du «Foursome» (3-2), les Américains ont confirmé avec l'épreuve du «quatre balles» pour prendre la tête après le premier jour pour la première fois depuis 1995.

Battus lors des trois dernières éditions dans cette compétition biennale qui fête sa 37e édition, les «locaux» auraient même pu finir cette passionnante journée d'ouverture avec une avance encore meilleure.

Mais la paire des débutants JB Holmes et Boo Weekley a dû concéder le match nul au Danois Soren Hansen et à l'Anglais Lee Westwood lors du dernier trou.

Devant 40 000 supporters déchaînés, les deux joueurs ont envoyé leur balle dans l'eau lors du coup de départ du 18e trou.

Le duo américain Justin Leonard et Hunter Mahan a été le plus efficace apportant deux points: le premier le matin lors du foursome, où deux joueurs affrontent deux adversaires, chaque équipe frappant alternativement la même balle, et le second l'après- midi lors du «quatre balles», où chaque joueur, qui est associé à un équipier, frappe sa propre balle contre deux adversaires.

«Cela fait du bien. J'ai dit à Hunter (Mahan) «j'ai raté les deux premiers trous volontairement pour nous ôter de la pression», a lancé rigolard Leonard, bien revenu dans sa partie de l'après- midi après deux premiers trous abandonnés aux Espagnols Sergio Garcia et Miguel Angel Jimenez.

La journée dans le Kentucky a été intense, avec des parties disputées, les Européens ayant eu leurs chances lors de pratiquement tous les matches, à l'image du putt raté par le récent vainqueur du British Open, l'Irlandais Padraig Harrington au 18e trou et qui aurait pu donner la victoire aux joueurs du capitaine Nick Faldo.

Samedi, les deux équipes se retrouvent avec le même format (4 matches «foursome» le matin et 4 en «quatre balles» en après-midi). Dimanche, la compétition se conclut avec les «match play», parties opposant les 24 joueurs un contre un.

(ats)

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