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Carnet noirSally Ride est morte à 61 ans

Sally, Ride, la première américaine a avoir été dans l'espace, est morte lundi à 61 ans.

Sally Ride est allée dans l'espace pour la première fois en 1983.

Sally Ride est allée dans l'espace pour la première fois en 1983.

Première Américaine à avoir été dans l'espace, Sally Ride est décédée lundi à 61 ans des suites d'un cancer du pancréas, a annoncé sa fondation. En 1983, elle avait fait partie de l'équipage d'une navette spatiale.

Le président américain Barack Obama, qu'elle avait soutenu en 2008, a salué une «héroïne nationale», décrite comme «un modèle puissant» qui a «inspiré des générations de jeunes filles» pour aller toucher les étoiles. «La vie de Sally nous a montré qu'il n'y pas de limites à ce qu'on peut faire», dit encore le communiqué au nom de Michelle et Barack Obama.

Sally Ride est née en 1951 en Californie. Elle était diplômée de physique et d'Anglais de la prestigieuse université de Stanford. Elle est entrée à la NASA en 1978 après avoir répondu à une petite annonce dans le journal étudiant de sa faculté. C'était alors la première fois que la NASA acceptait des candidatures de la société civile, et aussi de femmes.

Mme Ride fut retenue avec 34 autres sur 8000 candidats. Pour les Américains à cette époque, elle a aussi été la plus jeune à se rendre dans l'espace, à l'âge de 32 ans. Sally Ride, après deux missions spatiales et 350 heures en apesanteur, a quitté la NASA en 1987 pour aller travailler à Stanford.

La Soviétique Valentina Terechkova reste la première femme cosmonaute de l'histoire et l'unique a avoir effectué seule un voyage dans l'espace. Son vol a duré deux jours et 23 heures, du 16 au 19 juin 1963. (afp)

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