Actualisé 07.04.2012 à 17:33

Tour du Pays basque

Samuel Sanchez finit en beauté

Le champion olympique, Samuel Sanchez (Euskaltel), a remporté pour la première fois le Tour du Pays basque.

L'Espagnol a remporté l'ultime étape, un contre-la-montre de 18,9 km à Onati, et a délogé de la place de leader son compatriote Joaquin Rodriguez (Katusha).

Le Néerlandais Bauke Mollema (Rabobank) qui est arrivé 2e du contre-la-montre à 6'' du vainqueur, devant l'Allemand Tony Martin (Omega Pharma), complète le podium de ce 52e Tour du Pays basque à 42'' de Sanchez.

Le coureur d'Oviedo, 5e du dernier Tour de France et champion olympique en 2008, l'a emporté au nez et à la barbe du petit grimpeur espagnol Joaquin Rodriguez dont l'avance de 9'' sur Sanchez avant la 6e et dernière étape n'a pas suffi pour lui assurer la victoire finale.

Désavantagé par l'exercice du contre-la-montre qu'il a terminé à la 6e place, «Purito» Rodriguez a subi la loi de Samuel Sanchez, auteur d'un chrono époustouflant et battant même des spécialistes comme Tony Martin ou l'Américain Chris Horner (RadioShack).

Sanchez, coureur d'Euskaltel depuis 2000, aide ainsi l'équipe basque à triompher sur ses terres. L'Espagnol se présente aussi comme l'un des hommes en forme de ce début de saison après avoir déjà terminé deuxième du Tour de Catalogne fin mars.

Tour du Pays basque. 6e étape, contre-la-montre à Oñati, 18,9 km: 1. Samuel Sanchez (Esp/Euskaltel) 28'48''. 2. Bauke Mollema (PB) à 6''. 3. Tony Martin (All) à 7''. 4. Marco Pinotti (It) à 15''. 5. Damiano Cunego (It) à 16''. 6. Joaquin Rodriguez (Esp) à 21''. Puis les Suisses: 28. Oliver Zaugg (S) à 1'15''. 41. Michael Albasini (S) à 1'29''. Classement général final: 1. Samuel Sanchez 20h58'15''. 2. Rodriguez à 16''. 3. Mollema à 42''. 4. Cunego à 47''. 5. Martin à 54''. 6. Lars Petter Nordhaug (No) à 1'03''. Puis: 31. Zaugg à 10'15''. 87. Albasini à 40'32''. (ats)

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