Ouragan: «Sandy» est aux Bahamas et file vers les USA

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Ouragan«Sandy» est aux Bahamas et file vers les USA

L'ouragan Sandy, rétrogradé en catégorie un, poursuivait sa traversée des Bahamas et se dirigeait vendredi matin vers la côte nord-est des Etats-Unis.

Surnommée «Frankenstorm» à l'approche d'Halloween mercredi aux Etats-Unis, Sandy, rétrogradé par le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC) en catégorie 1 sur l'échelle de Saffir-Simpson, se trouvait en fin d'après-midi (en Suisse) à 40 kilomètres au nord-est de l'île de Great Abaco, à 740 kilomètres au sud-est de la ville de Charleston, en Caroline du Sud, sur la côte est américaine.

Selon le Service national de météorologie, l'ouragan pourrait toucher cette côte lundi ou mardi et provoquer des dégâts de la Virginie à New York. La région compte plusieurs villes importantes, comme Washington, Baltimore ou Philadelphie.

L'ouragan inhabituellement étendu

Sandy «pourrait la semaine prochaine générer une tempête qui pourrait apporter d'importantes précipitations, des vents violents et des montées des eaux significatives dans le nord-est des Etats- Unis», indique les météorologues américains.

Il est difficile de prévoir exactement quelles zones seront touchées puisque l'ouragan est inhabituellement étendu: le NHC précise ainsi que des vents de la force d'une tempête tropicale peuvent être enregistrés jusqu'à 445 kilomètres du centre de l'ouragan.

La côte est de la Floride devrait être touchée par des vents de la force d'une tempête tropicale dans la soirée. Une alerte à la tempête tropicale a été lancée et les écoles de plusieurs comtés sont fermées.

Le Pentagone en alerte

«Nous surveillons attentivement la tempête», a de son côté fait savoir le Pentagone. «Nous sommes prêts à porter assistance aux Etats qui pourraient être touchés dans le nord-est s'ils ont besoin d'aide».

Plus de 45'500 soldats sont prêts à intervenir dans sept Etats et dans la capitale, a fait savoir le Pentagone, selon lequel aucun avion, bateau ou soldat n'a encore été évacué.

Dans la région de Washington, où les chutes d'arbres et coupures de courant prolongées ne sont pas rares, les équipes de réparation des lignes électriques ont été renforcées alors que les élections du 6 novembre se profilent. Poursuivant sa route après avoir provoqué la mort de 28 personnes, une en Jamaïque, seize à Haïti et onze à Cuba, Sandy circule avec des vents d'environ 130 km/h.

L'ouragan se déplace vers le nord à une vitesse de 9 km/h. Il pourrait faiblir quelque peu dans les heures à venir mais d'importantes chutes de pluie sont attendues. Les autorités des Bahamas se sont préparées à l'arrivée de l'ouragan, faisant fermer écoles, bâtiments officiels et aéroports.

(ats)

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