Zika: Sanofi et l'armée américaine s'associent
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ZikaSanofi et l'armée américaine s'associent

Sanofi Pasteur et l'armée américaine vont co-développer un vaccin contre le virus Zika. Les essais pré-cliniques sont prometteurs.

Un employé de l'institut Sanofi Pasteur développe un vaccin à Val-de-Reuil à l'est de la France.

Un employé de l'institut Sanofi Pasteur développe un vaccin à Val-de-Reuil à l'est de la France.

photo: AFP

Sanofi Pasteur, la branche vaccins du groupe Sanofi, a annoncé mercredi un partenariat avec un institut de l'armée américaine pour co-développer un candidat vaccin contre le virus Zika, après des essais pré-cliniques encourageants d'un produit de cet institut.

D'après les termes de l'accord, l'Institut Walter Reed «cèdera à Sanofi Pasteur sa technologie relative au vaccin purifié à base de virus Zika inactivé (ZPIV), ce qui ouvrira la voie à une collaboration plus large avec le gouvernement américain», selon un communiqué.

Une étude publiée fin juin dans la prestigieuse revue scientifique Nature a été réalisée sur deux types de candidats vaccins contre Zika, dont l'un produit par l'Institut Walter Reed.

Des tests prometteurs

Ces deux vaccins ont permis de protéger «complètement» des souris contre Zika, suscitant l'optimisme pour trouver une parade à ce virus entraînant de graves lésions cérébrales chez le foetus.

Au Brésil, le virus a déjà touché 1,5 million de personnes et plus de 1.600 bébés sont nés avec une malformation crânienne.

Un premier vaccin

Sanofi Pasteur s'est lancé tôt dans la lutte contre Zika, fort de sa technologie qui lui a permis de commercialiser fin 2015 le premier vaccin au monde contre la dengue, un virus de la même famille que Zika et transmis par le même type de moustique.

Mais cette approche «va demander plus de temps pour arriver aux stades des essais cliniques» sur l'homme, selon Sanofi Pasteur.

«Nous avons recours à notre propre technologie, celle que nous utilisons pour le nouveau vaccin contre la dengue, mais nous voulons étudier plusieurs pistes pour pouvoir tester cliniquement un vaccin Zika dans les plus brefs délais», a expliqué David Loew, vice-président exécutif de Sanofi-Pasteur, cité dans le communiqué. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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