Sauser décroche l'argent
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Sauser décroche l'argent

Comme l'an dernier à Livigno (It), le Bernois Christoph Sauser a terminé deuxième des Mondiaux de cross-country.

En triomphant hier à Rotorua, en Nouvelle-Zélande, le Français Julien Absalon a remporté, à 26 ans, son troisième titre mondial après ceux de 2004 et de 2005. Le Vosgien s'est imposé avec 43'' d'avance sur le Bernois. Le bronze revenant au Suédois Fredrik Kessiakoff, à 1'58.

Les autres Suisses ont aussi été très en vue: Ralph Näf s'est classé 4e et Thomas Frischknecht 6e. Christoph Sauser a fait jeu égal avec Absalon jusqu'à l'abord de la dernière boucle. «En temps normal, plus la course avance, meilleur je suis. Cette fois, cela n'a pas été le cas. Peut-être ai-je un peu trop forcé à l'entraînement», a expliqué le Bernois, reconnaissant la supériorité de son rival: «Mais je ne suis pas déçu. Pour moi, la course a été parfaite. Julien Absalon était simplement le plus fort.»

Désormais champion olympique et triple champion du monde, titres auxquels s'ajoute sa victoire au classement général de la Coupe du monde cette saison, Absalon possède un palmarès unique dans l'histoire du VTT. Et il égale, aux Mondiaux, le Danois Henrik Djernis, auteur d'un triplé entre 1992 et 1994.

Chez les dames, la championne olympique, la Norvégienne Gunn Rita-Dahle, a aussi gagné son troisième titre consécutif. Meilleure Suissesse, Petra Henzi a fini 8e. Vendredi, Nino Schurter avait décroché l'or chez les M 23. Meilleure nation en Nouvelle-Zélande, la Suisse a bouclé ses Mondiaux avec dix médailles, dont quatre d'or.

(si)

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