Japon: Scandale de maltraitance de personnes âgées
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JaponScandale de maltraitance de personnes âgées

La capitale japonaise fait face à de nombreux cas de vieillards maltraités, au point d'avoir été attachés à leur lit.

Des dizaines de personnes âgées vivant à Tokyo dans des logements censés être conçus pour leurs besoins ont régulièrement subi des sévices, ont reconnu mercredi des responsables municipaux, un scandale qui met en exergue la situation déplorable d'une partie des vieux habitants esseulés des mégapoles japonaises.

La municipalité a ordonné au prestataire de soins mis en cause de cesser de maltraiter ces vieillards dans trois immeubles, après la découverte par des inspecteurs d'environ 130 victimes de séquestration.

«Après un reportage des médias en novembre, nous avons effectué une inspection et avons constaté que 130 des 150 résidents âgés des appartements incriminés ont été régulièrement attachés à leur lit ou enfermés dans leur chambre par les personnels de soins», a expliqué un fonctionnaire à l'AFP.

«Ces méthodes ont été employées pour des motifs médicaux, sans que soit vérifié si elles étaient réellement nécessaires,» a-t-il ajouté.

Surveillance difficile

Le ministère japonais de la Santé a précisé en 2001 que de telles privations corporelles ne devraient être utilisées que de façon temporaire et lorsqu'il n'y a pas d'autre moyen de protéger le patient et le soignant.

«Il nous était difficile de surveiller car ces immeubles n'ont pas officiellement été enregistrés comme résidences pour personnes âgées, les propriétaires disant les avoir loués comme des logements classiques» disposant seulement de prestations de soins à proximité, a détaillé le fonctionnaire. Il existe au moins 25 résidences de ce type à Tokyo.

Emoi médiatique

Cet incident a causé un émoi médiatique au Japon, où la question des soins aux personnes âgées croît à mesure que la population vieillit et que les jeunes générations ne sont plus si enclines à suivre le modèle traditionnel qui veut que les enfants s'occupent de leurs parents recueillis à leur domicile.

Plus d'un quart de la population japonaise de 127 millions d'habitants a déjà plus de 65 ans, une proportion qui va continuer de grimper pour atteindre 40% en 2050, selon les statistiques gouvernementales.

(afp)

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