Actualisé 03.12.2014 à 08:43

Antarctique

Sea Shepherd lutte contre les pêcheurs d'«or blanc»

L'ONG écologiste a lancé mercredi une campagne de harcèlement contre les bateaux pratiquant la pêche illégale de la légine, «or blanc» de l'océan Austral.

Le navire-amiral de Sea Shepherd, le Bob Barker, a quitté le port de Hobart en Tasmanie, et un second navire, le Sam Simon, doit le rejoindre la semaine prochaine pour une mission de trois mois.

«Nos bateaux se préparent une fois de plus à prendre leur place sur la dernière ligne de défense de la précieuse vie marine en Antarctique», a déclaré le capitaine du Bob Barker, Peter Hammarstedt, avant le départ.

«Cette année, nous allons poursuivre les profiteurs criminels qui braconnent la légine vulnérable (...) et nous les livrerons à la justice», a-t-il dit.

Vendue aux Etats-Unis sous le nom de «bar du Chili», la légine antarctique (Dissostichus mawsoni) et australe (Dissostichus eleginoides) est un poisson prisé en particulier au Japon, en Europe, aux Etats-Unis mais aussi en Chine. Pêché à la palangre, il l'est également par chalutage, pourtant interdit.

Sea Shepherd est généralement engagée chaque année dans l'océan Austral pour harceler les baleiniers japonais. Mais fin mars, la Cour internationale de justice avait reconnu le Japon coupable de détourner à des fins commerciales la chasse effectuée à titre scientifique dans cette région et les Japonais ont été contraints de renoncer à la saison 2014-2015.

Tokyo a promis en novembre de réduire des deux tiers ses objectifs de prises de baleines dans l'Antarctique dans le but de convaincre la communauté internationale de l'autoriser à y reprendre la chasse aux cétacés à des fins scientifiques.

mp/grk/mtp/gab/lma (afp)

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