Actualisé 15.08.2009 à 22:34

BasketballSefolosha n'a pas réussi à faire briller la Suisse

L'équipe de Suisse a entamé de manière catastrophique sa phase retour du championnat d'Europe de Division B en s'inclinant 76-73 en Albanie malgré le retour de Thabo Sefolosha sous le maillot national.

Les Helvètes n'ont désormais plus qu'une chance théorique de se qualifier pour les barrages. Prochaine étape mercredi avec la réception de Chypre à Neuchâtel (20h45).

A Korça, la Suisse avait pourtant tout pour bien faire face à une équipe qu'elle avait battue il y a douze mois au Tessin. Menant de six points à la mi-temps (36-30), les hommes de Sébastien Roduit avaient débuté cette rencontre de la meilleure des manières malgré un Thabo Sefolosha peu inspiré (14 points, 3/11 aux shoots). Mais la deuxième période a permis aux joueurs des Balkans de revenir au score par l'intermédiaire de Karaj qui a parfaitement montré la voie à ses coéquipiers.

Coûteuse indiscipline

Alors que les deux équipes effectuaient un chassé-croisé incessant, les Helvètes ont accumulé les fautes et David Ramseier est sorti pour sa cinquième à 2'43'' de la sirène finale. Une mauvaise nouvelle ne venant jamais seule, Thabo Sefolosha a également été contraint de s'asseoir au bout du banc à 1'37'' du terme de la rencontre, laissant ses coéquipiers se débrouiller tout seuls. Cerise sur le gâteau, Oliver Vogt a écopé de sa cinquième faute à une trentaine de secondes du terme de la partie et les Suisses ont dû négocier la fin du «money time» sans trois titulaires.

Les Albanais n'ont pourtant pas livré une rencontre digne d'éloges dans leur salle. Malgré une certaine adresse aux tirs, les joueurs locaux ont manqué la bagatelle de 13 lancer-francs (20/33) sans que les Suisses ne parviennent à en tirer profit. A trois secondes de la sirène finale, Gjonaj ratait l'occasion de donner quatre points d'avance à son équipe depuis la ligne fatidique. Las, Vladimir Buscaglia n'en profitait pas en manquant le dernier tir à trois points au buzzer pour tenter d'arracher la prolongation.

Faux-pas roumain

La journée avait pourtant très bien commencé avec une surprenante nouvelle en provenance de Chypre. A la lutte pour la deuxième place synonyme de barrage avec la Suisse, la Roumanie s'est inclinée 78-69 face aux insulaires qui rejoignent ainsi Roumains, Suisses et Albanais au deuxième rang derrière la Biélorussie. Si la place de dauphin est toujours accessible, elle ne sera peut-être pas suffisante pour être synonyme de barrage. En effet, seuls les deux meilleurs deuxièmes des trois poules disputeront la phase suivante. Dans les deux autres groupes, les Pays-Bas et la Géorgie possèdent actuellement un meilleur bilan.

Si théorique soit-elle, la chance d'arracher cette deuxième place est toujours présente et les joueurs de Sébastien Roduit se devront de se reprendre dès mercredi face à Chypre à Neuchâtel. Dans la salle de la Riveraine, Thabo Sefolosha et ses partenaires auront bien des choses à se faire pardonner et auront sans doute à coeur de prouver que ce faux-pas albanais n'était qu'un accident de parcours. En espérant que ce ne soit pas trop tard. (ats)

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