Actualisé 20.02.2008 à 13:26

Séisme au large de l'Indonésie: Au moins trois morts et 25 blessés graves

Un fort séisme de magnitude 7,5 a fait mercredi au moins trois morts, 25 blessés graves et de nombreux dégâts dans une île reculée d'Indonésie. Il a par ailleurs provoqué une alerte au tsunami sans conséquence en Thaïlande.

«Trois personnes sont décédées, 25 sont gravement blessées et de nombreux édifices ont été endommagés» dans l'île de Simeulue au nord de Sumatra, a indiqué à l'AFP Rustam Pakaya, un haut responsable du ministère indonésien de la santé.

Le tremblement de terre sous-marin s'est produit non loin de celui du 26 décembre 2004, qui avait généré un terrible raz-de-marée responsable de plus de 220 000 morts sur le pourtour de l'océan Indien.

L'épicentre a été localisé par l'Institut de géophysique américain (USGS) près de Simeulue à 314 kilomètres au sud-est de Banda Aceh. Sinabang, la capitale de Simeulue, semblait relativement épargnée selon de premières informations émanant d'un responsable des secours.

Mouvements de panique

La secousse tellurique survenue à 15 h 08 (9 h 08 suisses), a été ressentie plus d'une minute à Banda Aceh, selon un correspondant de l'AFP sur place. La ville à moitié rasée par le tsunami de 2004 a été le théâtre de mouvements de panique.

L'USGS et le Centre sismologique euro-méditerranéen (CESM) ont estimé à 7,5 la magnitude du tremblement de terre, tandis que l'Agence de météorologie et de géophysique de Jakarta faisait état d'une secousse de magnitude 7,3.

La côte ouest de Sumatra, au large de laquelle se trouve Simeulue, est une région particulièrement exposée: elle a connu le 26 décembre 2004 et le 28 mars 2005 les deux séismes les plus puissants de ces quarante dernières années dans le monde.

Brève alerte au tsunami

Même si les autorités indonésiennes n'ont pas signalé un tel risque, la Thaïlande a lancé une alerte au tsunami pour l'île touristique de Phuket et cinq provinces alentour. L'alerte a été levée peu après. Plus de 5400 personnes avaient trouvé la mort en Thaïlande lors du tsunami du 26 décembre 2004. (ap)

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