Indonésie: Séisme: l'alerte au tsunami est levée
Actualisé

IndonésieSéisme: l'alerte au tsunami est levée

Deux répliques de magnitude supérieure à 8 ont frappé mercredi le littoral de la province de Banda Aceh, en Indonésie. L'alerte au tsunami a été levée.

Le centre américain d'alerte aux tsunamis situé à Hawaii a annoncé mercredi avoir levé l'alerte au raz-de-marée pour l'ensemble de l'océan Indien, après le séisme de magnitude 8,6 qui s'est produit au large de l'île indonésienne de Sumatra. L'Inde, l'Indonésie, et le Sri Lanka ont réduit leurs niveaux d'alerte.

«Les niveaux de la mer observés indiquent à présent que la menace a diminué pour la plupart des zones concernées, l'alerte au tsunami que le centre avait émise est donc levée», ont déclaré les scientifiques américains dans un communiqué. Ils avaient dans un premier temps réduit la zone d'impact potentiel à l'Indonésie, à l'Inde, au Sri Lanka, aux Maldives et au territoire britannique de Diego Garcia.

L'Inde a réduit le niveau d'alerte au tsunami dans les îles Andaman et Nicobar, situées dans l'océan indien. Elle a en revanche levé son avertissement concernant plusieurs Etats côtiers, a annoncé le Centre indien de surveillance des tsunamis. Le Sri Lanka et l'Indonésie ont pour leur part levé leur alerte.

Grosse secousse

Le séisme a eu lieu à 10H38 heures suisses, à 23 km de profondeur et environ 430 km au sud-ouest de Banda Aceh, la capitale de la province d'Aceh, avait indiqué plus tôt l'Institut américain de géophysique (USGS), qui avait initialement évalué la magnitude à 8,9. Le tremblement de terre a été suivi, deux heures plus tard, par une réplique de magnitude 8,2.

Conséquence du séisme, des vagues atteignant jusqu'à 80 cm de hauteur ont été observées sur la côte occidentale de Sumatra, a souligné l'agence indonésienne de géophysique, déclenchant une alerte au tsunami sur l'ensemble de l'océan Indien.

Panique chez les touristes

Dans la station balnéaire de Patong, en Thaïlande, les touristes ont déserté la piscine de leur hôtel pour se réfugier sur le toit, nous signale un lecteur sur place (voir diaporama ci-dessus). A Khao Lak, plus au nord, des touristes se sont précipités sur les hauteurs de la ville pour se mettre en sécurité.

Le tremblement de terre a été ressenti pendant environ 5 minutes, a témoigné un journaliste de l'AFP à Banda Aceh. La secousse a déclenché des scènes de panique.

Évacuations en Thaïlande

Le séisme a été ressenti à Singapour, en Thaïlande et en Inde. Des scènes de panique ont aussi été signalées dans des villes d'Inde. A Bangalore, des centaines d'employés ont précipitamment quitté leurs immeubles.

Le Sri Lanka a invité toutes les populations côtières à s'éloigner du littoral et à se rendre en lieu sûr. Les autorités thaïlandaises ont elles aussi demandé aux populations vivant sur la côte de la mer Andaman d'évacuer et de se déplacer dans les hauteurs.

L'île de Sumatra, située dans le nord-ouest de l'archipel indonésien, avait été secouée le 26 décembre 2004 par un violent tremblement de terre de magnitude 9,3 qui avait provoqué un tsunami sur les côtes d'une dizaine de pays d'Asie du Sud-Est. Il avait causé la mort de plus de 220'000 personnes, dont près de 170'000 dans la seule province d'Aceh.

Scène de panique à Aceh

(ats/afp)

Ton opinion