France - Selon l’Inserm, les enfants sont gavés de médicaments
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FranceSelon l’Inserm, les enfants sont gavés de médicaments

Des travaux publiés lundi par l’institut de recherche révèlent que l’Hexagone est l’un des pays où l’on prescrit le plus de médicaments en pédiatrie ambulatoire.

En France, plus de 80% des mineurs se sont vu prescrire au moins un médicament sur une année, révèle lundi l’Inserm. Chez les moins de 6 ans, cette proportion atteint 97%.

En France, plus de 80% des mineurs se sont vu prescrire au moins un médicament sur une année, révèle lundi l’Inserm. Chez les moins de 6 ans, cette proportion atteint 97%.

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On prescrit trop de médicaments aux enfants en France, et en particulier aux moins de six ans, met en garde une étude publiée lundi.

«La France est un des pays les plus prescripteurs de médicaments en pédiatrie ambulatoire», même s’il faut être prudent dans ces comparaisons car «les systèmes de santé et les politiques de remboursement des médicaments diffèrent entre les pays», souligne dans un communiqué l’institut de recherche Inserm.

Or, «les enfants les plus jeunes sont particulièrement vulnérables aux effets indésirables à court et à long termes des médicaments». «De plus, le profil de sécurité (ndlr: éventuels risques et effets indésirables) de nombreux médicaments utilisés en pédiatrie n’est que partiellement connu», ajoute l’Inserm.

«Ces résultats préoccupants nécessitent des analyses détaillées pour mieux cibler les futures campagnes de formation (afin) d’optimiser l’usage des médicaments en pédiatrie», estime la coauteure de l’étude, la Dr Marion Taine, citée dans le communiqué. «Une meilleure information de la population et des prescripteurs vis-à-vis de l’usage des médicaments chez l’enfant est indispensable», insiste-t-elle.

Plus de 230 millions de prescriptions analysées

Publiée dans la revue «The Lancet Regional Health Europe», cette étude se penche sur ce type de prescriptions en 2018-2019, comparativement à 2010-2011, sur la base des données de remboursement par la Sécurité sociale.

Elle porte sur les médicaments remboursés prescrits aux moins de 18 ans, hors hospitalisations, par un médecin, une sage-femme ou un dentiste. Au total, pour 2018-2019, plus de 230 millions de dispensations de médicaments ont été analysées.

Sur cette période, «en moyenne, 86 enfants de moins de 18 ans sur 100 ont été exposés à au moins une prescription médicamenteuse au cours d’une année», soit «une augmentation de 4% par rapport à 2010-2011», selon l’Inserm.

Deux mineurs sur trois ont reçu des antidouleurs

«Les enfants de moins de six ans représentaient la catégorie des enfants la plus exposée aux médicaments avec plus de 97 enfants sur 100 concernés sur une année», poursuit l’Inserm.

En outre, «un enfant de moins de 6 ans sur trois a reçu une prescription de corticoïdes oraux», un niveau stable depuis 2010-2011 «malgré les effets indésirables connus».

Les familles de médicaments les plus prescrites sont les analgésiques (64% des mineurs en ont eu), les antibiotiques (40%), les corticoïdes par voie nasale (33%), la vitamine D (30%), les anti-inflammatoires non stéroïdiens (24%), les antihistaminiques (25%) et les corticoïdes par voie orale (21%).

Conformément aux recommandations officielles, l’étude note «une diminution de 12% de la fréquence de prescriptions d’antibiotiques sur les dix dernières années». Mais cela reste «insuffisant car plus d’un enfant de moins de 6 ans sur deux a reçu une prescription d’antibiotique dans l’année», selon la Dr Taine.

L’image positive des médicaments en cause

Les chercheurs estiment que «ces niveaux élevés de prescriptions pourraient s’expliquer notamment par l’image positive qui est associée aux médicaments en France, tant dans la population que parmi les prescripteurs».

«Dans les autres pays à économie avancée, il existerait un rapport plus conscient de la balance bénéfice-risque des médicaments», jugent-ils.

Ainsi, «les fréquences de prescriptions de corticoïdes par voie orale pour les enfants français étaient (respectivement) 5 et 20 fois plus élevées que celles observées pour des enfants américains et norvégiens dans d’autres études récentes».

Et «pour les antibiotiques, la fréquence de prescriptions aux enfants français était 5 fois supérieure à celle observée aux Pays-Bas».

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Inserm, de l’Université de Paris, de l’Université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines/Université Paris-Saclay, de l’AP-HP et du groupement d’intérêt scientifique Epi-Phare.

(AFP)

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