Elon Musk – Ses engins provoquent la colère de la Chine

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Elon MuskSes engins provoquent la colère de la Chine

Le multimilliardaire a été pris à partie mardi sur les réseaux sociaux chinois, après que deux de ses satellites eurent manqué de peu, selon Pékin, d’entrer en collision avec la station spatiale du géant asiatique.

Elon Musk est dans le viseur des Chinois, qui n’aiment pas qu’on marche sur leurs plates-bandes dans l’espace. 

Elon Musk est dans le viseur des Chinois, qui n’aiment pas qu’on marche sur leurs plates-bandes dans l’espace.

AFP

L’homme le plus riche du monde, qui vient d’être élu personnalité de l’année par le magazine américain Time, est très connu et respecté en Chine pour ses voitures électriques Tesla. Mais sa société d’exploration spatiale, SpaceX, lui vaut désormais la rancœur des internautes.

Selon un document adressé début décembre par Pékin au Bureau des affaires spatiales de l’ONU à Vienne, la station spatiale chinoise Tiangong a dû, à deux reprises, en juillet et octobre, procéder à des manœuvres d’évitement afin d’éviter «une rencontre» avec des engins de SpaceX.

Préparez-vous à boycotter Tesla

Un internaute chinois

L’agence spatiale chinoise a dû réagir «afin d’assurer la sécurité et la survie des astronautes en orbite», a ajouté Pékin. SpaceX n’avait pas réagi mardi à cette information.

«Préparez-vous à boycotter Tesla», lançait un utilisateur du réseau social Weibo, sous un hashtag vu plus de 87 millions de fois.

«Ça ne manque pas d’ironie: les Chinois achètent des Tesla, donnant de l’argent à Musk pour qu’il lance (des satellites) et les jette contre la station spatiale chinoise», tonnait un autre.

Augmentation du nombre de risques

Le marché chinois est crucial pour le multimilliardaire canado-américain d’origine sud-africaine. Tesla vend en Chine environ un quart de sa production et dispose d’une usine à Shanghaï.

Le constructeur automobile a cependant été l’objet de critiques ces derniers mois à la suite d’accidents et d’inquiétudes en matière de protection des données.

Dans l’espace, SpaceX a lancé une constellation de plus de 1’500 satellites, Starlink, destinés à apporter une connexion à internet aux quatre coins du globe. Cette constellation a notablement augmenté la circulation d’objets dans l’espace.

«Nous avons constaté une augmentation du nombre de risques de collision depuis le début du déploiement de Starlink», a commenté pour l’AFP Jonathan McDowell, du Centre d’astrophysique Harvard-Smithsonian aux États-Unis.

La Chine a lancé cette année le module principal de sa station spatiale Tiangong (le «palais céleste»), dont la construction doit être achevée l’an prochain. Deux équipages de trois astronautes s’y sont succédé depuis juin.

(AFP)

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