US Open: Sharapova passe, Ivanovic casse
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US OpenSharapova passe, Ivanovic casse

La Russe Maria Sharapova, tête de série N.29, s'est facilement qualifiée pour le 2e tour de l'US Open en battant de façon convaincante la Bulgare Tsvetana Pironkova, 98e mondiale, mardi à New York.

Au 2e tour, Sharapova affrontera l'Américaine Christina McHale, une invitée des organisateurs qui a battu la Slovène Polona Hercog 6-3, 6-1 au 1er tour, avant un 3e tour possible contre sa compatriote Elena Dementieva (N.4). «Je ne connais pas grand chose d'elle», a avoué Sharapova à propos de McHale.

L'ancienne N.1 mondiale, victorieuse à New York en 2006 mais absente la saison passée en raison d'un problème à l'épaule qui l'a tenue éloignée des courts plusieurs mois, a mis 1 h 13 minutes pour écarter 6-3, 6-0 la Bulgare et célébrer ses retrouvailles avec une foule new yorkaise qui l'adore.

La Russe avait pour l'occasion revêtu une nouvelle tenue noire barrée de bandes argentées, «rendant hommage à l'architecture de la ville, à ses buildings», selon ses propres termes.

«Quand on rentre dans ce court central, on a des frissons, on comprend que ce sont ces choses là qui ont vraiment manqué», a indiqué la Russe, arrêtée de l'été 2008 au printemps 2009 en raison de son opération d'une épaule.

Malgré un service très moyen (52% de réussite au premier service), la Russe a été entreprenante et offensive, signant 29 coups gagnants (mais également 22 fautes directes) contre une Pironkova qui n'a pas été de taille à lutter.

«J'ai dû m'ajuster au court lent de Toronto à celui rapide d'ici, a indiqué la Russe. J'ai un début de match moyen mais je me suis vite ressaisie.»

Sharapova a récemment modifié la mécanique de son geste de service en le raccourcissant pour le rendre «plus facile» à exécuter pour son épaule. Elle sort d'un bon été sur les courts en dur d'Amérique du nord, qui l'a vue progresser à chaque tournoi jusqu'à New York (quart de finale à Stanford, demi-finale à Cincinnati et finale à Toronto).

Malgré une balle de match

La Serbe Ana Ivanovic, tête de série N.11, a été éliminée dès le premier tour de l'US Open alors qu'elle s'est procurée une balle de match face à l'Ukrainienne Kateryna Bondarenko, 52e mondiale, qui s'est imposée 6-2, 3-6, 6-7 (7/9) en près de 2 h 30 minutes. Au 2e tour, Bondarenko affrontera l'Américaine Shenay Perry, 131e mondiale.

Ivanovic, qui était menée 4 à 1 dans la dernière manche, est parvenue à recoller au score dans un match d'une grand intensité physique mais n'a pas su saisir sa chance dans le jeu décisif, où elle s'est procurée une balle de match. L'Ukrainienne s'est dans la foulée mise en position de conclure la rencontre mais a gâché cette occasion sur une double faute (7 au total).

La fébrilité de la Serbe a toutefois bien servi la plus jeune des soeurs Bondarenko, qui a mis fin à la rencontre après 2 h et 25 min d'efforts en ayant su profiter des largesses d'Ivanovic (50 fautes directes).

La Serbe n'a plus passé le 4e tour (8e de finale) d'un tournoi du Grand Chelem depuis sa victoire à Roland-Garros en juin 2008.

La saison passée à Flushing Meadows, elle avait été éliminée au 2e tour par la Française Julie Coin, 188e mondiale, alors qu'elle était N.1 mondiale. (afp)

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