Bulgarie : Six espions soupçonnés de livrer des informations à la Russie arrêtés
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Bulgarie Six espions soupçonnés de livrer des informations à la Russie arrêtés

La Bulgarie a annoncé vendredi le démantèlement d’un réseau d’espionnage présumé au profit de la Russie.

Sofia, la capitale de la Bulgarie. Photo d’illustration.

Sofia, la capitale de la Bulgarie. Photo d’illustration.

AFP

La Bulgarie a annoncé vendredi l’arrestation de six personnes soupçonnées d’espionnage au profit de la Russie, parmi lesquelles plusieurs cadres du ministère de la Défense. Ces agents de l’Etat sont accusés d’avoir fourni des informations classifiées au chef du réseau, un ancien des services de renseignement.

Son épouse de nationalité russo-bulgare «jouait ensuite le rôle d’intermédiaire» avec Moscou, a déclaré une porte-parole du parquet lors d’une conférence de presse à Sofia. Elle remettait les éléments confidentiels récoltés sur la Bulgarie, l’Otan et l’UE à «un employé de l’ambassade de Russie» et recevait en échange de l’argent pour rémunérer les espions, a poursuivi Siyka Mileva.

Les enquêteurs ont dit s’être appuyés sur des bandes de vidéosurveillance pour confondre les suspects, qui rencontraient le leader du réseau dans des lieux publics, notamment à l’occasion de matchs de tennis. Ils disposent également d’enregistrements de conversations entre les membres du groupe et d’une photo de la femme entrant et sortant de l’ambassade, documents que le parquet a présentés aux médias.

Premier réseau de cette ampleur identifié

Selon sa représentante, c’est «la première fois» qu’un réseau de ce type est identifié dans ce pays de 6,9 millions d’habitants. Il s’agit d’une affaire «sans précédent dans l’histoire récente de la Bulgarie», a renchéri le procureur général Ivan Geshev. «Elle est d’une grande importance pour la sécurité nationale et celle de nos partenaires de l’UE, de l’Otan et des Etats-Unis».

Le ministère de la Défense avait auparavant annoncé dans un communiqué l’interpellation de deux militaires, mais les procureurs ont fait état de trois cadres visés par les investigations. En outre, un ancien attaché militaire, actuellement chargé des informations classifiées au Parlement, a été arrêté. Sur les six personnes du réseau, cinq restent en détention, tandis qu’une autre a été remise en liberté pour avoir «collaboré à l’enquête».

La Bulgarie entretient traditionnellement des relations économiques étroites avec la Russie. Depuis octobre 2019, plusieurs affaires d’espionnage ont cependant refroidi les relations entre les deux pays. Cinq diplomates russes et un assistant technique à l’ambassade ont été expulsés sur la période.

Cette affaire intervient alors que l’Union européenne et les Etats-Unis ont officialisé début mars des sanctions visant plusieurs hauts fonctionnaires russes, après l’empoisonnement et l’emprisonnement de l’opposant Alexeï Navalny.

(AFP)

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