Actualisé 24.07.2009 à 18:38

Croatie

Six morts dans un accident de train

Six personnes ont été tuées et plus de 50 blessées vendredi lorsqu'un train a déraillé près de la ville côtière de Split, dans le sud de la Croatie. Les raisons de la catastrophe étaient encore inconnues dans la soirée.

Citant des sources hospitalières, la radio nationale a indiqué 55 personnes ont été admises à l'hôpital de Split dont 49 adultes et six enfants. Selon la télévision croate, les persopnnes décédées sont trois Croates, deux personnes ayant la double nationalité serbe et espagnole, et un Français.

Parmi les blessés hospitalisés figure une ressortissante française, une jeune «âgée entre seize et dix-sept ans» qui a subi une opération au foie, selon une source médicale. L'accident a eu lieu peu après midi dans un lieu dit Rudine, près de Split. Le train formé d'une locomotive et d'un wagon transportait 90 passagers et effectuait la liaison Zagreb - Split.

Des équipes de sauvetage et médicales ont été dépêchées sur place. Les passagers qui sont sortis indemnes de cet accident seront transportés par autobus à Split.

La télévision a diffusé des images du site de l'accident montrant des secouristes s'affairant autour de la locomotive et du wagon renversés sur le côté. D'autres secouristes descendaient d'un hélicoptère en vol stationnaire, sur les lieux de l'accident, à l'aide de cordes.

Le terrain escarpé a rendu plus difficile le travail des secours dépêchés sur place après l'accident, qui s'est produit alors que le convoi approchait de Split.

Les rails en question

Le site de l'accident se situe en effet à un kilomètre de la route principale, et les véhicules des sauveteurs n'ont pu approcher qu'à 300 mètres de l'endroit où l'accident s'est produit. Le directeur des chemins de fer de Croatie (HZ), Zoran Popovac, a déclaré qu'il ne voulait pas spéculer sur les raisons de l'accident.

Le train à l'origine de l'accident était un type de train à grande vitesse dit «train incliné» (»tilting train»). Des experts interrogés par la presse locale ont affirmé que les rails des chemins de fer en Croatie ne sont pas très bien adaptés à ce type de train et que plusieurs incidents ont été enregistrés ces derniers temps.

Dans la journée la délégation de la Commission européenne en Croatie a adressé des condoléances aux familles des victimes. Le président croate Stipe Mesic a déclaré à la radio nationale: «Les raisons de cet accident vont être établies par une enquête et si quelqu'un sera trouvé responsable pour ce qui s'est passé, cette personne doit être sanctionnée».

Selon la presse locale, en 1966 un accident ferroviaire a eu lieu presque au même endroit, faisant 33 morts. Le plus grave accident ferroviaire en Croatie, remonte au 30 août 1974. Un train lancé à plus de 100 km à l'heure dans la gare centrale de Zagreb avait fait 152 morts et 90 blessés. (ap)

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