Naufrage en Corée du Sud: Six morts et près de 300 passagers disparus
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Naufrage en Corée du SudSix morts et près de 300 passagers disparus

Le naufrage d'un ferry au large de la Corée du Sud a fait six morts mercredi. Si 179 personnes ont pu être récupérées, 290 manquaient encore à l'appel en fin de journée.

Le ferry «Sewol» dispose de 900 places. Il transportait 477 personnes, dont 324 lycéens, 14 enseignants et 29 membres d'équipage. Il emportait également 150 véhicules. Selon les informations à disposition du Département fédéral des affaires étrangères (DFAE), aucune personne de nationalité suisse ne se trouvait à bord.

L'accident, dont la cause n'est pas encore établie, s'est produit à 20 kilomètres de l'île de Byungpong. Les conditions météo étaient «bonnes», avec un vent et une houle faibles, selon les garde-côtes.

Deux élèves sont morts, ainsi qu'une femme membre de l'équipage, ont indiqué les autorités. Le vice-ministre de la Sécurité et des services publics, Lee Gyeong-Og, a indiqué que 290 personnes sont portées manquantes.

Le bilan des victimes pourrait s'alourdir: «Je crains qu'il y ait peu de chances de survie pour ceux qui étaient piégés à l'intérieur», a prévenu un responsable des secours, s'exprimant sous couvert d'anonymat depuis le lieu du drame. A la tombée de la nuit, un porte-parole des garde-côtes a indiqué que les recherches se poursuivaient à la lumière de projecteurs et de torches sous-marines.

Les lycéens provenaient d'une école au sud de Séoul. Ils se rendaient sur l'île de Jeju, un des hauts lieux touristiques de Corée du Sud et parfois appelé «le Hawaï sud-coréen».

Documents vidéo

Des photos diffusées à la télévision montrent le ferry penché à un angle de 45 degrés, le nez dans l'eau, surplombé d'une nuée d'hélicoptères. Une autre image montre le navire qui a pratiquement sombré, avec l'arrière comme seule partie visible.

Des images vidéo montrent des passagers terrifiés. En gilet de sauvetage, ils grimpent dans des canots de sauvetage alors que l'eau recouvre peu à peu le pont et que le ferry glisse doucement dans la mer.

D'autres passagers se jettent à l'eau. Des sauveteurs, y compris l'équipage de ce qui semble être un bateau de pêche, les récupèrent tant bien que mal. La température de l'eau était de 12 degrés.

«Un bruit énorme»

Le bateau a envoyé un signal de détresse à 09h00 (02h00 en Suisse). Des témoignages de passagers laissent entendre que le ferry a heurté le fond. «Nous avons entendu un bruit énorme et le bateau a soudainement commencé à pencher», a indiqué par téléphone un lycéen à la chaîne de télévision YTN par téléphone.

Plusieurs rescapés ont indiqué avoir reçu l'ordre de ne pas quitter leur siège.`«L'équipage nous a demandé de ne pas bouger et de rester assis», a raconté un homme à la télévision coréenne. «Et puis le bateau a commencé à pencher sur un côté et c'est devenu très difficile de sortir».

Parents paniqués

Des scènes de chaos se sont déroulées dans l'amphithéâtre du lycée d'Ansan, où les parents des élèves avaient été réunis: hurlements de panique tandis que d'autres tentaient frénétiquement de joindre leur enfant par téléphone, selon des images télévisées.

«Je viens de parler à ma fille. Elle dit avoir été secourue avec dix autres lycéens», déclarait une mère à la télévision YTN. «Ils ont sauté à l'eau avant d'être secourus. L'un a été blessé à la jambe et est soigné à l'hôpital.»

Grues flottantes

Les secours comprennent une dizaine d'hélicoptères, 34 navires, marchands, militaires et des garde-côtes, et 178 plongeurs qui fouillent le navire. Trois grues géantes flottantes ont été déployées et elles commenceront dès jeudi à redresser l'épave.

Un bâtiment de la Marine américaine, se trouvant à proximité, s'est aussi rendu sur place pour aider. Les rescapés étaient amenés sur Jindo, une île voisine, et quelques parents en larmes étaient déjà sur place.

Réaction à Berne

Au nom du gouvernement suisse, le président de la Confédération Didier Burkhalter a fait envoyer un télégramme de condoléances aux autorités sud-coréennes.

Des centaines de ferries assurent les liaisons entre les côtes sud-coréennes et les îles chaque jour, et les accidents sont rares. Mais 300 personnes avaient trouvé la mort en octobre 1993 lorsqu'un ferry avait chaviré au large de la côte occidentale. (ats/afp)

Les 5 derniers accidents de ferries dans le monde

- 21 août 2013: PHILIPPINES - Au moins 71 morts et 49 disparus dans le naufrage du ferry St Thomas Aquinas après une collision avec un cargo, près de Cebu, la 2e ville du pays.

- 18 juil 2012: TANZANIE - 144 morts et disparus dans le naufrage d'un ferry au large de l'archipel tanzanien semi-autonome de Zanzibar.

- 30 avril 2012: INDE - 203 morts et disparus lors du naufrage d'un ferry dans les eaux du fleuve Brahmapoutre, dans l'Etat de l'Assam (est).

- 10 sept 2011: TANZANIE - Plus de 200 morts dans le naufrage du ferry Spicy Islander reliant les deux principales îles de l'archipel de Zanzibar mais 619 autres personnes ont été sauvées.

- 11 jan 2009: INDONESIE - Au moins 235 morts dans le naufrage d'un ferry entre les îles de Sulawesi et Bornéo.

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