Ski alpin: Coupe du monde à Levi / Retour triomphal pour Grange, bon début des Suisses (1ère / version)
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Ski alpin: Coupe du monde à Levi / Retour triomphal pour Grange, bon début des Suisses (1ère / version)

Jean-Baptiste Grange a signé le come-back parfait.

De retour de blessure après une saison blanche, le Français a triomphé en slalom à Levi (Fin) lors d'une course qui a vu les Suisses Silvan Zurbriggen (6e) et Marc Gini (9e) intégrer le top 10.

Sérieusement touché en décembre 2009 (déchirure du ligament croisé du genou droit), le Savoyard s'est imposé devant le Suédois Andre Myhrer et le Croate Ivica Kostelic. Comme lors de ses cinq précédents succès, le skieur de Valloire a réussi la performance peu ordinaire de remporter la première manche, puis de tenir le choc sur le second tracé.

De bon augure pour Grange, il s'était déjà imposé sur la piste laponne lors de l'ouverture de la saison 2008/2009, avant de rafler le globe de slalom quatre mois plus tard.

Côté suisse, Silvan Zurbriggen a réussi sa rentrée. A seulement 9 centièmes du podium provisoire en 1ère manche (5e), le Valaisan a légèrement faibli l'après-midi. Avec sa 6e place, le coureur de Brigue a toutefois confirmé qu'il n'avait rien perdu de ses talents de slalomeur durant l'été.

La bonne surprise du jour est venue de Marc Gini. Grâce à un bon deuxième passage (5e chrono), le Grison s'est classé au 9e rang final. De quoi stimuler un coureur souvent en panne de confiance ces derniers hivers.

Les deux autres Suisses engagés n'ont eu droit qu'à une manche. Pour son troisième slalom de Coupe du monde, le Valaisan Justin Murisier a échoué au 45e rang, à plus de deux secondes du «cut». Quant au Nidwaldien Markus Vogel, il a été éliminé dès son premier passage, à l'instar de 29 autres concurrents (78 au départ).

A noter finalement que ce slalom inaugural a tourné à la déroute pour les Autrichiens, qui ont perdu en première manche leurs trois leaders: Benjamin Raich, Marcel Hirscher et Reinfried Herbst, tenant du titre à Levi et détenteur du globe du slalom. Seul Manfred Pranger (5e) a vaguement sauvé les apparences.

La Cirque blanc va maintenant traverser l'Atlantique et reprendre ses droits le dernier week-end de novembre. Les messieurs seront à Lake Louise (Can), les dames à Aspen (EU).

(ats)

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