Actualisé 14.03.2015 à 10:24

Inde

Solar Impulse 2 cloué au sol jusqu'à mardi

L'avion solaire, qui devait décoller de l'Inde dimanche afin de poursuivre son tour du monde sans carburant, sera bloqué à Ahmedabad jusqu'à mardi, en raison du mauvais temps.

Il était prévu que l'appareil révolutionnaire à énergie uniquement solaire décolle dimanche d'Ahmedabad, principale ville de l'Etat de Gujarat, dans l'ouest de l'Inde, pour la Birmanie, après une courte étape dans la ville sainte de Bénarès dans le nord de l'Inde.

Mais, les services météorologiques ayant prévenu qu'il y avait un risque de pluie samedi soir à Ahmedabad, les organisateurs du vol ont déclaré qu'«en raison du temps», l'avion ne décollerait que mardi 17 mars.

Hauts niveaux d'humidité

Un responsable à l'aéroport d'Ahmedabad a déclaré sous couvert de l'anonymat que l'équipe jaugerait à nouveau les conditions de vol lundi soir, ajoutant que «les niveaux d'humidité sont actuellement plus élevés que d'habitude à cette période de l'année».

Solar Impulse 2 a atterri à Ahmedabad aux environs de minuit, mardi, après avoir parcouru 1465 km en un peu moins de 16 heures. C'est Bertrand Piccard, 57 ans, l'organisateur du projet qui était aux commandes.

Record à valider

Il s'agit de la plus longue distance jamais parcourue par un avion à énergie solaire dans l'histoire de l'aviation, soulignent les organisateurs. Ce record doit être validé par la Fédération aéronautique internationale pour être valable.

Le précédent record homologué avait été établi en 2013 par le pilote André Borschberg avec le premier prototype du Solar Impulse 1 lors de sa traversée des Etats-Unis avec une distance parcourue de 1386,5 km.

Les océans, le plus grand défi de l'avion

Le record établi mardi devrait être plusieurs fois battu par SI 2 lors de son tour du monde notamment lors des vols au dessus du Pacifique et de l'Atlantique.

Les trajets au-dessus des océans représentent le plus grand défi pour l'équipe de Solar Impulse, car toute perte de courant au dessus de l'eau ne laisserait aucune autre possibilité au pilote que de sauter en parachute et attendre les secours en mer.

Cinq jours de vol consécutifs entre la Chine et Hawaï

La partie la plus longue du trajet va durer cinq jours consécutifs de vol pour un seul pilote chargé de rallier Nankin, en Chine, à l'archipel américain d'Hawaï, dans le Pacifique.

Solar Impulse 2 a réussi lundi cette première étape d'un tour du monde sans précédent, à la seule énergie solaire, dans le but de promouvoir les énergies propres et tester l'endurance des pilotes.

Douze étapes

L'appareil révolutionnaire, qui n'utilise aucun carburant, avait décollé lundi à 07h12 (03h12 GMT) après le lever du jour d'Abou Dhabi (Emirats arabes unis). Il s'est posé sans encombre treize heures et deux minutes plus tard à Mascate (sultanat d'Oman) où la nuit venait de tomber.

Prévu en 12 étapes, le tour du monde est l'aboutissement de douze années de recherches menées par André Borschberg et Bertrand Piccard qui, outre l'exploit scientifique, cherchent à véhiculer un message politique.

(afp)

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