Avion solaire: Solar Impulse 2 survole l'Atlantique
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Avion solaireSolar Impulse 2 survole l'Atlantique

L'avion solaire survolait l'Atlantique dans la nuit de lundi à mardi, après avoir quitté New York pour une 15e étape de son tour du monde avec le soleil pour unique carburant

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Toute l'équipe de Solar Impulse 2 fête la fin du tour du monde de ses pilotes. (Mardi 26 juillet 2016)

Toute l'équipe de Solar Impulse 2 fête la fin du tour du monde de ses pilotes. (Mardi 26 juillet 2016)

Keystone
L'avion Solar Impulse 2, a atterri à Abou Dhabi, vers 02h05 du matin, (heure suisse) mardi 26 juillet, bouclant ainsi son tour du monde sans carburant.  (26 juillet 2016)

L'avion Solar Impulse 2, a atterri à Abou Dhabi, vers 02h05 du matin, (heure suisse) mardi 26 juillet, bouclant ainsi son tour du monde sans carburant. (26 juillet 2016)

AFP
Les deux pilotes Bertrand Piccard (g.) et André Borschberg (d.), se retrouvent, en présence de l'équipe de Solar Impulse et d'un parterre de personnes venus assister à l'atterrissge.  (26 juillet 2016)

Les deux pilotes Bertrand Piccard (g.) et André Borschberg (d.), se retrouvent, en présence de l'équipe de Solar Impulse et d'un parterre de personnes venus assister à l'atterrissge. (26 juillet 2016)

AFP

Solar Impulse 2 devrait d'ici à trois jours arriver à Séville, en Espagne.

A 21h30 locales lundi (3h30 mardi), l'avion était proche de la Nouvelle-Ecosse (est du Canada) et poursuivait sa course vers l'Europe au-dessus de l'océan, après avoir longé la côte est américaine. Le «SI2» avait quitté New York et l'Amérique lundi à 2h30 locales (8h30) pour un long périple qui devrait durer au total quelque 90 heures.

Le prince Albert de Monaco avait donné, depuis le Rocher de la principauté où se trouve le centre de contrôle des opérations, le feu vert au pilote suisse Bertrand Piccard.

«7% du vol transatlantique déjà effectués ! #Europe, es-tu prête pour le retour du #Si2 sur le continent ?», avait tweeté Solar Impulse près de huit heures après le décollage de l'aéroport new-yorkais JFK.

Bertrand Piccard, qui ne pourra s'octroyer que quelques siestes durant la traversée, pourra observer pendant le vol - le deuxième plus long de l'épopée - la Lune rose, ou «Lune des fraises», un phénomène astrologique rare qui a lieu lorsque la lune est pleine au moment du solstice d'été. Il va avoir «une pleine lune éclatante pour me guider vers l'Europe», a-t-il raconté sur son blog.

Les pilotes se relaient

Dans un ancien message publié sur son blog environ sept heures après le décollage, Bertrand Piccard avait décrit la «vue magnifique» sur les baleines. «Comme les baleines en dessous de moi, #Si2 ne dépend que de la nature», a-t-il écrit.

L'avion ne pouvant transporter qu'un seul pilote, Bertrand Piccard, 58 ans, et son compatriote André Borschberg, 63 ans, se relaient à chaque étape pour accomplir à tour de rôle les longs vols en solitaire.

«Cette fois, c'est moi dans le cockpit, mais nous volons ensemble», a confié Bertrand Piccard à son copilote avant de monter dans son «avion de papier».

Il était revenu à André Borschberg la lourde tâche de piloter l'appareil pour son étape de 6437 kilomètres au-dessus du Pacifique, entre Nagoya au Japon et Hawaï.

Sensible aux turbulences

Solar Impulse 2, pas plus lourd qu'une fourgonnette mais aussi large qu'un Boeing 747, vole à une vitesse moyenne de 50 km/h grâce à des batteries qui se rechargent à l'énergie solaire captée par quelque 17'000 cellules photovoltaïques installées sur ses ailes. Son faible poids (1,5 tonne) le rend très sensible aux turbulences.

«L'avion de papier» va accomplir la 15e étape de son tour du monde débuté le 9 mars 2015 à Abou Dhabi. Une fois à Séville, il lui restera encore un tiers du voyage à accomplir avec la traversée de l'Europe et du Proche-Orient jusqu'aux Emirats arabes unis, son point de départ.

De là, il avait traversé l'Asie (Mascate, Ahmedabad et Varanasi en Inde, Mandalay en Birmanie, Chongqing et Nankin en Chine, Nagoya au Japon), puis le Pacifique avec une étape à Hawaï et enfin les Etats-Unis (San Francisco, Phoenix, Tulsa, Dayton, Lehigh Valley et New York). (nxp/afp)

Les tweets de Solar Impulse 2

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(NewsXpress)

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