Maroc: «Solar Impulse» s'est envolé pour Rabat

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Maroc«Solar Impulse» s'est envolé pour Rabat

L'avion solaire de Bertrand Piccard s'est envolé d'Ouarzazate pour retourner à Rabat, au Maroc. Il rejoindra bientôt son point de départ, la Suisse.

L'avion propulsé à l'énergie solaire devrait atterrir vendredi à l'aéroport de Rabat-Salé aux alentours de 23h00, selon un communiqué. Le prototype devait emprunter un itinéraire différent qu'à l'aller. Il devait survoler l'Atlas en direction de Marrakech, avant d'obliquer vers Rabat.

A 11h00 il survolait Marrakech à quelque 3500 mètres d'altitude et à une vitesse de 65 km/h. L'avion solaire, devrait gagner la capitale dans l'après-midi déjà, en raison de vents favorables, mais ne pourra pas se poser avant ce soir. Les conditions météorologiques ne seront propices qu'après le coucher de soleil.

Devant la beauté du paysage qui s'offrait à lui en survolant le massif de l'Atlas, le pilote a eu une «petite pensée» pour son collègue Bertrand Piccard, cofondateur du projet. «Je sais qu'il aurait aimé voir ce spectacle», a-t-il déclaré sur le site Internet de Solar Impulse.

Bertrand Piccard reprendra les manettes de l'avion solaire pour gagner Madrid. Les raisons de cette alternance sont d'une part liées à des questions de sécurité: les deux hommes n'effectuent pas deux vols de suite et ont le temps de se reposer, a expliqué une porte- parole à l'ats.

La deuxième fut la bonne

Ce procédé a également un objectif d'entraînement, puisque les deux pilotes auront ainsi pu atterrir dans chacun des aéroports, a-t- elle ajouté. M. Piccard ayant atterri à Rabat à l'aller, c'est donc au tour de M. Borschberg de s'essayer à cette piste au retour.

Solar Impulse, un projet initié par Bertrand Piccard, a dû s'y prendre à deux fois avant de réussir son vol Rabat-Ouarzazate. Le 13 juin dernier, l'appareil avait dû faire demi-tour en raison de forts vents contraires qui lui faisaient faire du sur place.

L'appareil ne devrait rester à Rabat que le temps d'effectuer les contrôles techniques nécessaires. Comme à l'aller, il devrait regagner la Suisse en faisant étape à Madrid. Il est parti fin mai de Payerne pour son premier vol intercontinental. Un tour du monde est prévu en 2014.

(ap/afp)

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