Tour du monde: Solar Impulse sur le point de décoller de Nankin
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Tour du mondeSolar Impulse sur le point de décoller de Nankin

Le départ de la septième étape du tour du monde de l'avion solaire, la plus longue avec 8172 km, a été fixé à mardi 3h locales (21h lundi en Suisse).

Solar Impulse 2 doit relier Nankin, en Chine, à Hawaï, survolant le Pacifique durant cinq jours, soit quelque 120 heures, un record.

L'appareil révolutionnaire, propulsé exclusivement grâce à 17'000 cellules solaires tapissant des ailes de 72 mètres, devait initialement décoller de Nankin le 5 mai. Son départ a toutefois été reporté à plusieurs reprises en raison du mauvais temps.

Le pilote vaudois André Borschberg sera aux commandes de l'appareil. «La tentative de traverser le Pacifique sera le grand défi du projet tout entier», avait-il récemment expliqué.

Solar Impulse 2, parti d'Abou Dhabi le 9 mars, doit parcourir au total 35'000 kilomètres à la seule énergie solaire en survolant deux océans. Cette circonvolution prendra cinq mois, dont 25 jours de vol effectif, avant un retour à Abou Dhabi fin juillet/début août.

Prévu en douze étapes, le tour du monde est l'aboutissement de douze années de recherches menées par André Borschberg et Bertrand Piccard qui, outre l'exploit scientifique, cherchent à véhiculer un message politique pour la promotion des énergies renouvelables. (ats)

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