Irak: Sous le joug de l'EI, le calvaire des Chrétiens
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IrakSous le joug de l'EI, le calvaire des Chrétiens

Des chrétiens irakiens ont été torturés, forcés à cracher sur un crucifix ou à se convertir à l'islam. Certains ont survécu.

Photo d'illustration.

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AFP

Lorsque les islamistes ont envahi la plaine de Ninive dans le nord de l'Irak en 2014, ils ont laissé le choix aux chrétiens entre se convertir, quitter les lieux ou mourir. Environ 120'000 d'entre eux ont pris la fuite. Aujourd'hui, alors que les forces irakiennes ont repris une bonne partie de la région, ceux qui n'ont pas eu la possibilité de partir, mais qui ont survécu, témoignent de ces deux années de privation et d'isolement.

Ismail Matti avait 14 ans lorsque l'EI est entré dans sa ville de Bartalla, à l'est de Mossoul. Il attendait l'arrivée de proches pour fuir avec sa mère malade, mais personne n'est venu. Ils ont donc tenté de partir, mais ont été refoulés deux fois par des djihadistes, qui les ont mis en prison à Mossoul. «Il y avait plein de chiites dans la cellule voisine de la nôtre. Ils en ont pris un, lui ont tiré une balle dans la tête et ont tiré son corps devant nous», raconte-t-il.

Les voisins, tous de Daech

«Ils ont averti ma mère que le même sort m'attendait si nous refusions de nous convertir. On s'est donc converti», se rappelle Ismail, désormais accueilli dans un refuge géré par l'Eglise à Erbil, la capitale du Kurdistan irakien.

La mère et son fils retournent ensuite à Bartalla, puis sont envoyés dans le village de Churikhan, à l'ouest de Mossoul. «Tous nos voisins étaient de Daech», précise-t-il, en utilisant l'acronyme arabe de l'EI. «Ils venaient vérifier que je respectais bien la charia (loi islamique)». «S'ils constataient que je n'étais pas allé à la mosquée pour prier, ils pouvaient me fouetter.»

Ismail sortait parfois pour recueillir de la nourriture auprès d'habitants compréhensifs, mais sa mère est toujours restée cloîtrée. Aujourd'hui, la mère rechigne à raconter ces deux années, mais loue l'aide apportée par son fils. «Lui, Dieu et Marie nous ont sauvés de la mort. Nous serons toujours ensemble», murmure-t-elle.

Zarifa Bakoos Daddo, 77 ans, n'a elle non plus quasiment pas quitté sa maison à Qaraqosh, qui fut la principale ville chrétienne d'Irak. Elle y hébergeait une amie âgée, Badriya.

Jeunes hostiles

«Pendant tout ce temps, nous n'avons pas vu les nôtres, juste ces gars-là», les djihadistes, raconte la veuve illettrée. «Les plus âgés nous rassuraient en disant que nous étions comme des soeurs pour eux, mais les jeunes étaient hostiles». Zarifa et Badriya ont été brièvement emprisonnées à Mossoul, où elles ont côtoyé des femmes divorcées ou veuves. Avant d'être reconduites à Qaraqosh.

«Un jour, l'un d'eux est venu réclamer de l'argent et de l'or. Il a enfoncé son fusil dans mes côtes en me menaçant», se rappelle Zarifa. Elle donna les 300 dollars qu'elle avait et son amie 15 carats d'or. «Une autre fois, c'était un jeune d'environ 20, 21 ans, qui est entré pour nous dire de nous convertir. Je lui ai répondu qu'il avait sa foi et nous la nôtre.»

Alors, «il m'a ordonné de cracher sur une reproduction de la vierge Marie et sur un crucifix. J'ai refusé, mais il m'a forcée. Pendant tout ce temps, j'ai parlé à Dieu dans mon coeur pour lui dire que c'était contre ma volonté», poursuit-elle. «J'ai su que Dieu m'avait entendue, car lorsque l'homme a essayé de brûler l'image de la vierge, son briquet n'a pas fonctionné», précise Zarifa, déclenchant les rires de sa famille écoutant son récit.

Lorsque les forces irakiennes sont entrées dans Qaraqosh à la fin octobre, les deux femmes sont restées à l'intérieur pendant les combats. Des soldats les ont découvertes plusieurs jours après avoir repris la ville à l'EI. Les retrouvailles avec leurs proches font oublier aux deux femmes leurs tourments. Zarifa, dont la première langue est le syriaque, retire même une satisfaction de ces deux années sous la loi des djihadistes: «Mon arabe s'est amélioré à leur contact». (nxp/ats)

(NewsXpress)

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