Actualisé 18.01.2007 à 09:14

Stanislas Wawrinka attend Rafael Nadal

MELBOURNE - Pour la cinquième fois de sa carrière, Stanislas Wawrinka (no 31) disputera les seizièmes de finale d'un tournoi du Grand Chelem.

Samedi à Melbourne, le Vaudois devrait défier le no 2 mondial Rafael Nadal. Le double Champion de Roland-Garros doit encore toutefois jouer son deuxième tour contre l'Allemand Philipp Kohlschreiber (ATP 61).

Stanislas Wawrinka s'est aisément qualifié en battant en trois sets, 6-4 6-3 6-2, Paul Capdeville (ATP 148). Issu des qualifications, le Chilien n'a fait illusion qu'en début de rencontre en signant le break au premier jeu. Mais Wawrinka recollait au score en prenant le service de son adversaire au huitième jeu pour contrôler ensuite très aisément la partie.

Cette qualification pour le troisième tour était attendue. Avec l'Américain Kevin Kim (ATP 96) au premier tour puis Capdeville au deuxième, Wawrinka a bénéficié d'un tableau extrêmement favorable. Il n'avait pas le droit de laisser passer sa chance.

Le Vaudois n'a encore jamais passé ce cap des seizièmes de finale. A Roland-Garros en 2005, il avait été battu par le futur finaliste Mariano Puerta, à New York en 2005 et 2006 par Nicolas Massu et Tommy Robredo et, enfin, à Wimbledon en 2006 par Mario Ancic. S'il rencontre Nadal, "Stan" n'aura cette fois strictement rien à perdre. Les deux hommes n'ont encore jamais été opposés à ce jour.

(si)

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