Stepanek - Federer en ouverture à Prague
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Stepanek - Federer en ouverture à Prague

Roger Federer affrontera Radek Stepanek dans le premier match du barrage de Coupe Davis entre la République tchèque et la Suisse, vendredi dès 14h.

Le Bâlois devra placer sur les bons rails Stanislas Wawrinka, qui défiera ensuite le numéro un tchèque Tomas Berdych.

"Il est toujours mieux pour moi de jouer en deuxième, car Roger nous apporte en général le premier point", lâchait Stan, qui évoluera sans pression en cas de victoire du maître du jeu. Le droitier de St-Barthélémy a remporté son seul duel avec Berdych, mais sur la terre battue de Rome (6-1 6-4 en 2005).

"Ce sera un match difficile face à Radek. Il est en grande forme, comme il l'a prouvé à l'US Open où il ne s'est incliné que 7-6 au cinquième set face à Novak Djokovic. Il évolue sur une surface (le taraflex) qui lui convient parfaitement", relevait Federer, qui mène 4-1 dans ses face-à-face avec l'ex fiancé de Martina Hingis.

Le capitaine tchèque Jaroslav Navratil a par ailleurs tenté - sans doute - un coup de bluff en annonçant la titularisation de Lukas Dlouhy aux côtés de Martin Damm en double. Dlouhy a certes disputé deux finales en Grand Chelem cette année, mais il n'a jamais joué avec Damm. Nul ne sera surpris si Navratil annonce samedi à 13h que Damm fait équipe avec Stepanek, avec qui il a remporté cinq titres sur le circuit.

Le capitaine suisse Severin Lüthi a pour sa part décidé de retenir Marco Chiudinelli et de laisser Michael Lammer sur la touche. Ce choix est logique: excellent face à l'Espagne en février avec un succès sur Fernando Verdasco, le Bâlois représente une alternative intéressante pour le double. Il avait déjà été associé à Allegro au 1er tour (défaite 12-10 au cinquième set face à Lopez/Verdasco).

Prague, Sazka Arena (taraflex indoor). Barrage du groupe mondial de Coupe Davis: République tchèque (Tomas Berdych/ATP 10, Radek Stepanek/ATP 34, Lukas Dlouhy/ATP 15 en double, Martin Damm/ATP 17 en double) - Suisse (Roger Federer/ATP 1, Stanislas Wawrinka/ATP 44, Yves Allegro/ATP 52 en double, Marco Chiudinelli/ATP 296). Vendredi, dès 14h: Stepanek - Federer, suivi de Berdych - Wawrinka. Samedi, dès 14h: Damm/Dlouhy - Allegro/Federer. Dimanche, dès 13h: Berdych - Federer, suivi de Stepanek - Wawrinka.

SI

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