Actualisé 15.07.2010 à 18:29

Equipe de FranceThierry Henry et les Bleus, c'est fini

Thierry Henry met fin à sa carrière internationale: l'attaquant français âgé de 32 ans, qui vient de rejoindre les New York Red Bulls, l'a annoncé jeudi dans un entretien à l'Associated Press.

Le joueur français Thierry Henry s'en va aux Etats-Unis.

Le joueur français Thierry Henry s'en va aux Etats-Unis.

Thierry Henry ne jouera plus sous le maillot des Bleus. L'attaquant de 32 ans, meilleur buteur de l'histoire de la sélection française, a annoncé jeudi qu'il mettait fin à sa carrière d'international.

«J'ai bouclé la boucle en sélection», a-t-il déclaré dans un entretien accordé à l'Associated Press juste avant une conférence de presse consacrée à son arrivée chez les New York Red Bulls.

«Titi», qui a marqué 51 buts en 123 matches avec les Bleus, a expliqué qu'il avait déjà pris cette décision avant le Mondial sud-africain, où la France a fait piètre figure. «Je ne pouvais pas l'annoncer avant car ce n'est pas le genre de chose qu'on annonce avant une Coupe du monde», a-t-il dit.

Ses débuts en 1997

Thierry Henry avait débuté sa carrière internationale lors d'un match le 11 octobre 1997 face à l'Afrique du Sud. Pour sa dernière prestation en bleu, il a rencontré les mêmes adversaires, les Bafana Bafana, le 22 juin dernier. «C'était mon dernier match, face à l'Afrique du Sud», a-t-il souligné jeudi. «C'est drôle, mon premier match en équipe nationale, c'était aussi contre l'Afrique du Sud».

Dans son entretien donné dans les bureaux d'AP à New York, Thierry Henry assure qu'il ne compte pas faire une fin de carrière à la Beckham, l'ancien champion anglais faisant des allers-retours entre l'Europe et les Etats-Unis. «J'ai toujours voulu être là à 100% et être pleinement engagé» dans le club new-yorkais, dit-il.

Avec l'équipe de France, le natif des Ulis (Essonne) a notamment remporté la Coupe du monde 1998 et l'Euro 2000. En club, il a remporté la Ligue des champions avec Barcelone (2009) ou encore les championnats d'Espagne avec le Barça (2009 et 2010), d'Angleterre avec Arsenal (2002 et 2004) et de France avec l'AS Monaco (1997).

Le Mondial 2010 n'est pas le moment le plus sombre de sa carrière

Les Bleus ont été éliminés dès le premier tour en Afrique du Sud, et la grève de l'entraînement qu'ont observée les joueurs après l'exclusion de Nicolas Anelka a été très mal perçue par les supporters. Malgré tout cela, Thierry Henry ne considère pas cette Coupe du monde 2010 comme le moment le plus noir de sa carrière.

«Je dirai que ma pire expérience en tant que joueur aura été la Coupe du monde en Corée du Sud en 2002», a-t-il confié. «Nous n'avons pas marqué un seul but alors que nous étions les champions en titre. Mais nous avons rebondi et nous sommes allés jusqu'en finale de la Coupe du monde 2006. Evidemment, nous n'avons pas gagné et ça fait encore mal».

Entraînés par Laurent Blanc, qui a remplacé Raymond Domenech après le Mondial, les Bleus peuvent une nouvelle fois remonter la pente, a avancé l'attaquant. «Nous avons toujours une bonne équipe», a-t-il affirmé. «Je pense que les gars qui vont rester sont encore de grands joueurs. Si vous les voyez jouer, chacun dans son équipe, ils sont toujours très bons. Mais comme vous le savez, dans un sport d'équipe, ça dépend toujours du jeu d'équipe, ce n'est pas seulement une question d'individus et je pense que Laurent Blanc peut y arriver». (ap)

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