Tour de France: Thomas Voeckler remporte la 16e étape
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Tour de FranceThomas Voeckler remporte la 16e étape

Le Français Thomas Voeckler (Europcar) a remporté la 16e étape du Tour de France, mercredi à Luchon (sud), après une longue échappée dans les grands cols pyrénéens. Wiggins reste en jaune.

Le Français Thomas Voeckler (Europcar) a remporté la 16e étape du Tour de France entre Pau et Bagnères-de-Luchon (197 km), après une longue échappée dans les grands cols pyrénéens. Le Britannique Bradley Wiggins (Sky) a conservé son maillot jaune au terme de cette étape qui comportait quatre ascensions: Aubisque, Tourmalet, Aspin et Peyresourde.

Agé de 33 ans, Voeckler a enlevé sa deuxième victoire depuis le départ puisqu'il avait déjà gagné la 10e étape. C'est aussi le cinquième succès d'un coureur français. Sur la ligne, l'ex-maillot jaune du Tour 2011 a précédé de 1'40 le Danois Chris Anker Sörensen. L'Espagnol Gorka Izaguirre a pris la troisième place, à plus de trois minutes, devant le vétéran kazakh Alexandre Vinokourov.

«J'ai pris ascension par ascension, a dit le Français, visiblement ému. J'avais quatre courses aujourd'hui. Je ne fais pas de reconnaissance d'étape mais je cours dans ces montagnes depuis que j'ai 19 ans. Je connaissais ce parcours par coeur. J'ai du mal à me rendre compte. J'ai passé quatre cols en tête dans les Pyrénées. C'est ce que je voyais quand j'étais enfant. Là, c'est moi qui le fais.»

Maillot à pois

L'échappée du jour (38 coureurs à son début) a pris forme une vingtaine de kilomètres après le départ. Voeckler est passé en tête au sommet des quatre cols. Dans le Tourmalet, à quelque 85 kilomètres de l'arrivée, il a emmené avec lui Brice Feillu et l'Irlandais Daniel Martin, décroché ensuite. Voeckler et Feillu sont restés ensemble dans Aspin avant que le premier distance son compagnon à sept kilomètres du sommet de Peyresourde, soit vingt-deux kilomètres de l'arrivée.

Désormais paré de la tunique de meilleur grimpeur, le Vendéen est bien décidé à la ramener à Paris: «Le maillot à pois? Au départ, j'avais dit que ce n'était pas une obsession. Je mentirais si je disais que je n'y pensais pas mais on était une quinzaine à pouvoir y prétendre. A partir du moment où l'échappée s'est dessinée, c'était clair, le maillot à pois devenait l'objectif. Je l'ai dit à Brice Feillu qui était avec moi. Je n'ai pas compté mes efforts pour ça.»

Cadel Evans perd pied

Au lendemain de la journée de repos, l'Australien Cadel Evans a subi une sévère défaillance dans une étape marquée par une forte chaleur. Le vainqueur du Tour 2011 a lâché prise une première fois dans Aspin avant d'être définitivement largué dans Peyresourde par ses adversaires directs. Conséquence, il recule au septième rang du général.

Evans a été distancé à trois kilomètres du sommet d'Aspin, où les équipiers de l'Italien Vincenzo Nibali et du Belge Jürgen Van den Broeck ont durci l'allure. L'Australien a de nouveau lâché prise dans la dernière ascension lorsque Nibali est passé à l'attaque.

Une attaque pas assez franche pour désarçonner Bradley Wiggins, bien protégé dans la roue de son coéquipier Chris Froome, mais qui a permis de creuser encore plus l'écart avec le vainqueur sortant. Les deux Anglais sont logiquement revenus sur le Sicilien quelques instants plus tard. Le trio, qui occupe les trois premières places du classement général, a franchi la ligne ensemble avec plus de sept minutes de retard sur Voeckler.

Contrôlé positif à un diurétique lors de la 13e étape, le Luxembourgeois Frank Schleck n'a pas pris le départ.

Jeudi, la 17e étape marquera la fin de la montagne sur cette Grande Boucle. Les coureurs iront de Bagnères-de-Luchon à Peyragudes (143,5 km) avec en fin de parcours l'acension du difficile Port de Balès puis la montée du col de Peyresourde pour une arrivée au sommet.

(ats)

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