Vendée Globe: Thomson toujours en tête dans l'océan Indien
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Vendée GlobeThomson toujours en tête dans l'océan Indien

Le navigateur britannique poursuivait vendredi sa course, un sans-faute pour l'instant, dans le Vendée Globe.

Alex Thomson trace une trajectoire presque parfaite.

Alex Thomson trace une trajectoire presque parfaite.

AFP

Au 19e jour de course, le Gallois Alex Thomson était toujours en tête du Vendée Globe. Tangeantant la zone d'exclusion antarctique (ZEA) dans l'océan Indien, le Britannique a maintenu son plus proche adversaire, Armel Le Cléac'h, une trentaine de milles dans son sillage.

Sa performance est époustouflante. A 18 heures, vendredi, Thomson fonçait cap à l'est à près de 22 noeuds, par 41 degrés de latitude sud. La casse de l'un des foils de son bateau (Hugo Boss) ne semble pas l'avoir particulièrement handicapé et Le Cléac'h (Banque Populaire VIII) marchait 2 noeuds moins vite.

Réputation de fonceur

Depuis le départ le 6 novembre des Sables-d'Olonne, et abstraction faite d'un petit décalage malheureux après le cap Finisterre (nord-ouest de l'Espagne), Alex Thomson trace une trajectoire presque parfaite. Passage audacieux, mais payant au milieu de l'archipel du Cap-Vert, traversée express du Pot au Noir et cap de Bonne Espérance atteint en moins de 18 jours (17 jours 22 heures et 58 minutes/nouveau record), il va vite, très vite, et a réussi jusqu'ici un sans-faute tactique.

Avant le départ, le petit monde tricolore de la course en solitaire ironisait volontiers sur sa réputation de fonceur un peu «bourrin», l'affublant même du sobriquet de Rantanplan. Comme le chien de Lucky Luke, «il va très vite mais sans toujours savoir où il va», affirmait ainsi un spécialiste français de la météo, cité par le journal L'Equipe. Aujourd'hui, les mêmes esprits forts mangent leur chapeau: Thomson domine ce début de Vendée Globe de la tête et des épaules. Et c'est sans doute la meilleure chose qui puisse arriver à cette course, encore trop franco-française...

Vendée Globe. Classement vendredi à 18 heures: 1. Alex Thomson (GBR), Hugo Boss, à 17'131,5 milles de l'arrivée. 2. Armel Le Cléac'h (FRA), Banque Populaire VIII, à 26,9 milles du premier. 3. Sébastien Josse (FRA), Edmond de Rothschild, à 298,9. 4. Paul Meilhat (FRA), SMA, à 937,9. 5. Jérémie Beyou (FRA), Maître Coq, à 981,3. 6. Yann Eliès (FRA), Quéguiner-Leucémie Espoir, à 1233,7. Puis: 22. Alan Roura (SUI), La Fabrique, à 3237. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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