Actualisé 02.07.2015 à 06:51

NHLTimo Meier va devenir le 8e Suisse drafté

Il est fort probable qu'un joueur suisse soit repêché au premier tour de la «draft» de NHL cette année.

Avec un peu de chance, Timo Meier (18 ans) pourrait même se retrouver dans les dix premiers choix durant la nuit de vendredi à samedi. Les progrès réalisés par le hockey suisse ces dernières années vont se refléter dans le repêchage de la NHL, qui aura lieu à Sunrise, lieu des matches des Florida Panthers.

Après Nino Niederreiter (2010/No 5), Sven Bärtschi (2011/No 13), Mirco Müller (2013/No 18) et Kevin Fiala (2014/No 11), Meier devrait être le cinquième joueur suisse de ces six dernières années à être choisi parmi les 30 premiers choix de la «draft». Au total, il serait le huitième joueur helvétique à connaître cet honneur.

Meier, 1m86 pour 95 kilos, a brillé avec les juniors des Halifax Mooseheads, où il a marqué 54 buts et réalisé 57 assists en 75 matches. L'Appenzellois, dont le style physique semble prédestiné aux petites surfaces de glace nord-américaines, est déterminé. «Je suis très obstiné. Quand j'ai un objectif, je suis totalement concentré sur celui-ci. Je travaille dur. Je me vois comme un paquet complet», lâche le joueur d'Herisau.

Meier ne devrait pas être le seul jeune joueur suisse repêché. Le défenseur Jonas Siegenthaler et le centre Denis Malgin, tous deux titulaires aux Zurich Lions la saison dernière, ont semble-t-il été appréciés par les nombreux scouts de passage au Hallenstadion. Siegenthaler et ses 190 cm devraient être au mieux retenus au deuxième tour. En revanche, Malgin va être défavorisé par sa taille modeste - 1m75 - et devra se montrer patient, bien qu'il dispose d'excellentes mains et d'une énorme intelligence de jeu.

Pius Suter, qui après deux années passées aux Guelph Storms revient dans l'organisation des Zurich Lions, peut aussi nourrir quelques espoirs d'être retenu. Si d'autres Suisses étaient repêchés, cela correspondrait à une surprise. Le Canadien Connor McDavid sera certainement le choix No 1 de cette draft. (ats)

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