Tirreno - Adriatico: la première étape à Oscar Freire
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Tirreno - Adriatico: la première étape à Oscar Freire

L'Espagnol Oscar Freire a remporté mercredi la première étape de Tirreno-Adriatico, courue autour de Civitavecchia sur 160 km.

Freire a pris le meilleur au sprint sur l'Italien Alessandro Petacchi et l'Espagnol Jose Joaquin Rojas.

L'ancien champion du monde portera donc le maillot bleu de leader jeudi lors de la deuxième étape, courue en direction du nord sur 203 km entre Civitavecchia et Gubbio.

Le Russe Mikhail Ignatiev et l'Ukrainien Yuriy Krivtsov, auteurs d'une belle échappée pendant 110 km, ont creusé jusqu'à 7'45'' d'écart sur le peloton, avant d'être rejoints à 4 km à peine de l'arrivée.

L'Australian Robbie McEwen, vainqueur l'an dernier de la première étape, a tenté un coup dans les derniers mètres, mais s'est fait reprendre pour finir 8e de l'étape.

Freire a lancé le sprint tôt et, bien que faiblissant sur les tout derniers mètres, avait juste assez de réserves pour contenir le favori du public, Alessandro Petacchi.

L'Italien déplorait de ne pas avoir lancé son sprint plus tôt: «Oscar (Freire) a réussi à lancer son sprint quelques secondes avant moi, parce que j'étais encore dans le (dernier) virage, alors qu'il avait déjà redressé son vélo, a déclaré le sprinteur italien à l'arrivée. Il ne restait plus que 1,28 km et rattraper Freire n'est pas facile.»

(si)

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