Football - Championnat d'Angleterre: Titularisation et passe décisive pour Vieira
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Football - Championnat d'AngleterreTitularisation et passe décisive pour Vieira

Le milieu français Patrick Vieira a été titularisé pour la première fois depuis son arrivée à Manchester City mardi, réussissant une passe décisive lors du match de Championnat d'Angleterre contre Bolton (2-0).

Après un début de rencontre hésitant, Vieira, 33 ans, a offert le deuxième but de son équipe à Emmanuel Adebayor d'une splendide passe flottante au-dessus de la défense adverse (73).

Il a été heureux de voir son gardien Shay Given se trouver sur la trajectoire de sa tête défensive mais est à créditer d'un match globalement solide qu'il a disputé dans son intégralité, même s'il l'a terminé visiblement fatigué.

«Je me sens bien, même si cela a été dur physiquement. Contre Bolton, on s'attend à ce genre de match. J'ai eu des hauts et des bas», a reconnu le Français. A la question de savoir s'il craignait de se sentir courbaturé au lendemain du match, Vieira a rétorqué, mi-figue, mi-raisin: «Est-ce que j'ai l'air si vieux?»

«Il peut mieux jouer»

«Je suis heureux pour Patrick, parce que c'était son premier match disputé entièrement depuis un mois et qu'il s'en est sorti sans problème», a commenté l'entraîneur Roberto Mancini.

«Je connais bien Patrick. Je sais qu'il peut mieux jouer mais, l'important, c'est qu'il s'en soit sorti indemne. Les gens évoquent son âge, mais j'ai joué jusqu'à 36 ans, et bien!», a-t-il poursuivi.

«J'espère que Patrick pourra jouer les quinze matches qu'il nous reste», a conclu l'Italien, ouvrant la porte à un statut de titulaire pour le Français.

Vieira était entré en cours de jeu lors de la défaite à Hull le week-end passé (1-2), sa première apparition depuis sa signature le 8 janvier, après six rencontres manquées, des absences imputables à une blessure à un mollet contractée lors de son ultime match sous le maillot de l'Inter Milan.

Ce contretemps, qui venait après trois années empoisonnées par des pépins physiques, a renforcé en Angleterre les doutes sur la capacité de Vieira à revenir à son meilleur niveau.

Le Français a expliqué son transfert par sa volonté de convaincre le sélectionneur Raymond Domenech de le rappeler en équipe de France pour ce qui serait sa quatrième participation à une phase finale de Coupe du monde.

Résultats de la 26e journée du Championnat d'Angleterre de football

Portsmouth - Sunderland 1 - 1

Wigan - Stoke City 1 - 1

Manchester City - Bolton 2 - 0

Fulham - Burnley 3 - 0

Classement

1. Chelsea

2. Manchester United

3. Arsenal

4. Liverpool

5. Manchester City

6. Tottenham

7. Aston Villa

8. Birmingham

9. Fulham

10. Everton

11. Stoke City

12. Blackburn

13. Sunderland

14. Wigan

15. Hull City

16. Burnley

17. Bolton

18. West Ham

19. Wolverhampton

20. Portsmouth

(afp)

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