Open d'Australie: Tommy Paul passe en demi-finale à Melbourne

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TennisTommy Paul passe en demi-finale à Melbourne

L’Américain, 35e joueur mondial, a signé une performance majuscule face à son compatriote Ben Shelton (89e). Il disputera sa première demi-finale en Grand Chelem.

Tommy Paul peut laisser éclater sa joie.

Tommy Paul peut laisser éclater sa joie.

AFP

L’Américain Tommy Paul, 35e mondial, s’est qualifié pour sa première demi-finale de Grand Chelem en battant son compatriote Ben Shelton (89e) 7-6 (8-6) 6-3 5-7 6-4, ce mercredi à l’Open d’Australie.

«Je suis ravi d’être là... Passer en deuxième semaine d’un tournoi du Grand Chelem, c’est un rêve pour tous les joueurs de tennis. Alors être là maintenant, en demies, c’est incroyable», a déclaré Paul.

A 25 ans, il n’avait encore jamais dépassé les 8es de finale d’un Majeur (stade atteint à Wimbledon 2022). Il affrontera vendredi à Melbourne le Serbe Novak Djokovic (5e) pour tenter de passer en finale.

«C’est la première fois que je jouais sur ce court, la première fois que je jouais un quart de finale, alors pour moi aussi, c’est un beau voyage», a ajouté Paul, en référence à son adversaire qui n’avait encore jamais quitté les États-Unis, avant de venir en Australie en ce début d’année jouer le tournoi d’Adelaïde (éliminé au premier tour des qualifications) puis le Majeur à Melbourne.

Le premier Américain depuis Roddick

Paul est le premier Américain à se hisser dans le dernier carré de l’Open d’Australie depuis Andy Roddick en 2009. Et il est le troisième Américain en activité à jouer une demi-finale de Grand Chelem, après John Isner (Wimbledon 2018) et Frances Tiafoe (US Open 2022).

Face à Shelton, le match a été très serré en particulier au premier set quand les deux joueurs en sont arrivés au tie-break sans avoir lâché leur mise en jeu. Paul s’est imposé sur sa deuxième balle de set, la première sur son service. Il a ensuite réussi le break pour mener 4-2 dans la deuxième manche et n’a pas été rattrapé.

Quand il a réussi une nouvelle fois le break dans le troisième set, la partie a semblé jouée. Mais, du haut de ses 20 ans, Shelton qui n’a disputé que trois tournois ATP et a intégré l’US Open, l’an dernier, sur invitation, a recollé immédiatement avant de réussir le break décisif de la manche sur l’ultime jeu de service de Paul.

Ce dernier a pris l’avantage immédiatement dans le quatrième set avec un break pour mener 2-0. Shelton a sauvé une première balle de match à 5-3 sur son service avant de s’incliner sur la seconde, sur le service de Paul.

Linette affrontera Sabalenka

Il y aura bien une Polonaise dans le dernier carré de l’Open d’Australie jeudi, mais pas celle que l’on attendait: Magda Linette jouera sa première demi-finale de Grand Chelem face à la Bélarusse Aryna Sabalenka, pour qui ce sera la quatrième.

Linette, 45e mondiale, avait déjà réussi à sortir l’une des favorites, Caroline Garcia (4e) en 8es de finale. Mercredi en quarts, elle a dominé la Tchèque Karolina Pliskova (31e) 6-3 7-5. Elle jouera jeudi contre la Bélarusse Aryna Sabalenka (5e) pour une place en finale. Après trois 8es de finale consécutifs, cette dernière a enfin franchi l’obstacle et semble inarrêtable: elle a écarté en quarts la Croate Donna Vekic (64e) 6-3 6-2 en une heure.

(AFP)

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