Afrique du Sud: Tous les mineurs bloqués ont été évacués
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Afrique du SudTous les mineurs bloqués ont été évacués

Les quelque 500 mineurs bloqués par un incendie depuis dimanche matin dans une mine d'or sud-africaine près de Johannesburg ont tous été évacués sains et saufs.

Un incendie a éclaté dimanche matin dans une mine d'or sud-africaine près de Johannesburg. Les quelque 500 mineurs bloqués sous terre ont toutefois tous pu être évacués sains et saufs, a indiqué dans la soirée la société Harmony Gold, qui exploite le site.

«Par chance, tout s'est déroulé selon les plans, nos employés sont entraînés pour cela. Ils sont allés dans les refuges. Les secours sont descendus dans la mine pour contenir l'incendie, puis pour aller chercher les employés niveau par niveau», a déclaré une porte-parole d'Harmony Gold. Le dernier groupe évacué se trouvait à presque 3,5 km sous la surface, a-t-elle précisé.

L'accident s'est produit à la mine d'or de Kusasalethu près de Carletonville, à une heure de route vers l'ouest de Johannesburg. L'incendie a éclaté pendant des opérations de maintenance, à environ 2.300 mètres sous le niveau de la terre, vers 09H40 (08H40 suisses).

Le sinistre a été circonscrit, a précisé la porte-parole. Les activités de la mine ont été suspendues durant toute la durée des opérations de sauvetage.

Alors que les opérations de secours étaient toujours en cours, le président sud-africain Jacob Zuma avait publié un communiqué pour appeler la nation à la solidarité avec les mineurs et leurs familles.

Plusieurs accidents

Des accidents se produisent de temps à autre dans les mines sud-africaines, qui sont les plus profondes au monde. Le pays, riche de nombreux minerais, tire notamment des revenus importants de l'or, du charbon, du platine et du diamant.

Harmony Gold est l'un des producteurs nationaux, qui contribuent à faire de l'Afrique du Sud le sixième producteur de métal jaune du monde. Le secteur aurifère emploie 132'000 personnes.

Début 2014, huit mineurs d'Harmony Gold avaient été tués après un tremblement de terre qui avait provoqué une explosion souterraine. En juillet 2009, neuf mineurs de platine avaient péri écrasés sous des chutes de pierres.

Par ailleurs, nombre de mineurs illégaux sont régulièrement victimes d'accidents. Il s'agit de mineurs qui s'introduisent en fraude dans des galeries fermées par les compagnies, avec l'espoir de grappiller encore un peu de minerai précieux. (ats/afp)

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