Espace: Tout est au vert pour le lancement de la navette Discovery
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EspaceTout est au vert pour le lancement de la navette Discovery

Toutes les conditions paraissent réunies pour un lancement mercredi soir de la navette américaine Discovery vers la Station spatiale internationale (ISS) avec sept astronautes à bord dont un Japonais, ont indiqué lundi des responsables du vol.

«Nous avons eu une réunion très brève.....car nous n'avions pas de problème à discuter», a dit Mike Moses qui présidait le groupe des responsables de la mission, selon un communiqué publié sur le site internet de l'agence spatiale américaine.La météo devrait être aussi au rendez-vous avec 90% de chance de conditions favorable au moment du lancement, a précisé Kathy Winters, météorologue de la base militaire de Cap Canaveral.Discovery doit être lancée à 21H20 locales ((01H20 GMT jeudi) du Centre spatial Kennedy près de Cap Canaveral en Floride (sud-est).Les trois sites d'atterrissage d'urgence en Europe en cas de problème pendant l'ascension auront également une météo favorable, a-t-elle dit. Il s'agit de Moron et Saragosse en Espace ainsi que d'Istres en France.L'équipage est arrivé au Centre Kennedy de Houston (Texas, sud-ouest) dimanche dans l'après-midi et le compte à rebours a commencé comme prévu le même jour à 19H00 locales (23H00 GMT).Ce lancement, reporté à quatre reprises depuis le 12 février, sera la premier d'une navette cette année.Cette mission de 14 jours permettra de livrer et d'installer la quatrième et dernière paire de double antennes solaires de l'ISS, dernier grand élément de l'avant-poste orbital de 100 milliards de dollars auquel participent 16 pays.Cette antenne donnera toute la puissance électrique nécessaire pour effectuer les expériences scientifiques des laboratoires européen et japonais installés en 2008 et répondre aussi aux besoins d'un équipage permanent devant passer de trois actuellement à six personnes à compter de mai.Ce travail nécessitera quatre sorties orbitales de 6h50 chacune par une équipe de deux astronautes.Le retour de Discovery sur la Terre est prévu le 25 mars à 19H27 GMT. (afp)

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