Santé: Traiter la tuberculose en traitant le diabète
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SantéTraiter la tuberculose en traitant le diabète

Un médicament connu dans le traitement du diabète agit aussi contre la tuberculose (TB). Il pourrait améliorer l'efficacité des thérapies existantes contre la TB.

Des chercheurs de l'Université de Bâle ont relaté les résultats de leurs récents tests sur des souris dans la revue «Science Translational Medicine». Un médicament connu dans le traitement du diabète agit aussi contre la tuberculose (TB). Il pourrait améliorer l'efficacité des thérapies existantes contre la TB.

Si cet effet se confirme dans des expériences sur l'homme, il pourrait s'agir d'une solution contre l'augmentation croissante de souches résistantes de la bactérie, écrit la haute école dans un communiqué. Car la bactérie déclencheuse (mycobacterium tuberculosis) se montre de plus en plus robuste contre les antibiotiques.

Au lieu de viser directement la bactérie, la science recherche, depuis quelques années, de nouveaux agents qui renforcent la réponse immunitaire des patients. Pour cette raison, ils examinent aussi des médicaments connus.

Sûr et peu coûteux

La metformine est un médicament sûr et peu coûteux, utilisé depuis longtemps dans le traitement du diabète de type 2. Gennaro De Libero, chercheur à l'Université et à la clinique universitaire de Bâle, ainsi que des collègues de Singapour, ont pu montrer que la metformine freine la croissance des mycobactéries. Et cela seule ou combinée aux médicaments courants contre la TB.

Des tests aussi bien sur des cultures de cellules que sur des souris infectées par la TB ont montré que l'agent stimule la formation de composés oxygénés, qui sont toxiques pour les bactéries. La metformine améliore aussi la réponse immunitaire à une infection de TB. Les doses de metformine correspondaient aux quantités utilisées chez les diabétiques.

Les chercheurs ont également examiné rétrospectivement les données de patients TB traités à la metformine. Il s'est avéré qu'ils portaient moins de bactéries et qu'ils décédaient moins souvent de la TB. Les poumons des patients traités à la metformine présentaient moins de cavités propices aux mycobactéries.

Thérapie adjuvante

«Nos résultats laissent supposer que la metformine peut être utilisée comme thérapie adjuvante contre la tuberculose», écrivent les scientifiques. L'efficacité du médicament devrait ainsi être testée de manière ciblée dans des études cliniques.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, la maladie pulmonaire TB est l'infection avec issue mortelle la plus fréquente au monde. Chaque année, neuf millions de personnes en tombent malades et 1,5 million y succombent. (ats)

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